¿Qué animales dependen de las plantas de cactus?

Las plantas de cactus tienen muchos beneficios tanto para humanos como para animales. Algunos cactus tienen hojas, lomos y frutos comestibles. Otros actúan como fuente de agua en regiones áridas; por lo tanto, ayuda a muchos animales del desierto a sobrevivir.

Las plantas de cactus como la tuna son alimento para varias especies de aves, mamíferos e insectos. Muchas aves, lagartijas, mamíferos, insectos y murciélagos dependen de las flores, frutos y carne del saguaro para sobrevivir en el desierto. Algunas aves rapaces y otros animales terrestres hacen sus nidos en cactus.

Hay diferentes formas en que los cactus ayudan a varios tipos de animales. Ya sea para alimento, refugio o fuente de agua, los cactus son esenciales para la supervivencia de muchos animales. Aquí hay una lista de diferentes animales que dependen de los cactus y cómo lo hacen.

camellos

Los camellos se encuentran entre los animales que dependen de los cactus. Estos animales comen las almohadillas y las espinas del nopal. Debes estar preguntándote cómo se las arreglan para comerse este cactus con espinas afiladas. Bueno, todo es gracias a su paladar duro en la boca. Deben moler los nopales contra el plato. Mastican la comida de forma rotativa y redistribuyen la presión del cactus en la boca. Sus papilas deslizan las agujas de los cactos por su garganta sin pincharlas.

¿Qué animales dependen de las plantas de cactus?
Aunque el nopal tiene espinas afiladas, los camellos son capaces de comerse no solo las almohadillas del nopal sino también las espinas.

Con esta técnica de masticación, las afiladas espinas de los nopales no pican cuando los ingieren. Bueno, no puedes negar que las espinas afiladas lastimaron a los camellos mientras comían este cactus. Sin embargo, eligen disfrutar de la carne debajo de estas espinas y soportar la incomodidad que conlleva. Después de todo, solo comen unas pocas veces porque son capaces de conservar los alimentos en su cuerpo durante mucho tiempo.

Aves del desierto como el pájaro carpintero de Gila

Para varias aves del desierto, los cactus no solo son una fuente de alimento, sino también un buen refugio. Estas aves usan el interior de las plantas de cactus para hacerse un hogar cómodo. El cacto saguaro es el anfitrión perfecto para la mayoría de estas aves. Estas aves son el pájaro carpintero de Gila que excava sus nidos en la carne pulposa del saguaro.

¿Qué animales dependen de las plantas de cactus?
Las aves del desierto como el pájaro carpintero de Gila suelen hacer nidos en el cactus Saguaro.

El pájaro carpintero de Gila es un ave que se encuentra en el desierto de Sonora. Como el nombre, esta ave picotea la madera del árbol del cacto saguaro para hacer su nido. Identificarás a estas aves con sus plumas marrones y marcas blancas y negras en las alas. Las marcas tienen una mancha roja en la parte superior de la cabeza.

Lo bueno de estas aves es que solo hacen agujeros en la capa exterior del cactus, permitiendo que la planta se cure y siga creciendo con normalidad. Solo causan daños superficiales que no matarán a la planta. Crean un bolsillo de tejido cicatricial que actúa como su hogar. A veces, los nativos americanos recolectan este tejido cicatricial para usarlo para transportar agua.

Pájaros parpadeantes dorados

Otra especie de ave del desierto que habita dentro del cacto saguaro es el parpadeo dorado. El ave es común en el desierto de Sonora y tiene una población saludable. Sus alas miden aproximadamente 11 pulgadas de largo y 19 pulgadas de ancho. Identificarás a esta ave por su color café y tiene algunas marcas rojas y negras. Las especies que no son de postre de esta ave no solo viven en cactus sino que también comen la fruta.

El pájaro martilla el cacto saguaro hasta el centro. Sus agujeros son tan profundos que por encima de ellos, puedes ver el cactus indefenso inclinado bruscamente. El cactus puede incluso empezar a caerse porque el agujero le hace perder su integridad estructural. Estas aves pueden abandonar las cavidades y los búhos duendes, aviones morados, lechuzas, gorriones y pinzones se apoderan de las casas.

El búho chillón occidental

Este búho es otro animal del desierto que vive dentro del cacto saguaro. La lechuza vive en los huecos abandonados por los pájaros o hace sus nidos en los cactus. Este búho tiene plumas marrones y blancas. Tiene una envergadura de 21 a 22 pulgadas y ojos grandes. El búho chillón occidental es un animal nocturno. Esto significa que sale por la noche y descansa en su nido durante el día. También es un animal territorial que puede atacar a otros animales y humanos. No come cactus. Depende de pequeños pájaros, roedores e insectos para sobrevivir.

¿Qué animales dependen de las plantas de cactus?
El búho chillón occidental construye un nido y vive dentro del cactus Saguaro.

Murciélagos

Los murciélagos no solo utilizan los huecos que dejan otras aves como refugio. También comen néctar y polen del cacto saguaro. Los murciélagos como el mexicano de lengua larga y el de nariz larga menor polinizan al saguaro. Los murciélagos, los mamíferos y otras especies de aves comen los frutos maduros, que también actúan como fuente de humedad.

Pecarí de col

El pecarí de col o la jabalina también son mamíferos que viven en el desierto y dependen de los cactus y otras plantas para sobrevivir. Los pecaríes casi parecen cerdos con sus lanzas afiladas. Son más pequeños en tamaño en comparación con los cerdos con colas diminutas y casi invisibles. Sus pequeñas colas tienen un olor que utilizan para encontrar a los miembros de su familia y marcar su territorio.

Los animales también tienen colmillos afilados debajo de sus hocicos que usan para desenterrar las raíces de los cactus para encontrar comida. También obtienen su agua de las jugosas almohadillas de cactus. También desentierran otras plantas para comer sus raíces. No son tímidos e incluso pueden visitar hogares en busca de alimento en plantas húmedas.

Ardillas antílope de Harris

Este es otro grupo de animales del desierto que comen semillas y frutas de cactus para sobrevivir. Los verás salir corriendo a menudo en busca de comida con sus colas esponjosas en la espalda. También cavan madrigueras subterráneas, que en su mayoría se encuentran debajo de los nopales y otros arbustos.

Verás a estos animales saltando sobre cactus de barril espinosos para obtener la jugosa fruta de cactus para la comida del día. Lo curioso es que tienen mucho cuidado encima de los cactus espinosos que nunca se pinchan. Cuando hace demasiado calor, estas maravillosas ardillas bajan la barriga y abren las piernas para refrescarse en el suelo sombreado cuando hace demasiado calor.

Rata de bosque

La mayoría de plantas de cactus de esas espinas espinosas para ahuyentar a los depredadores. Estas espinas están en todas partes, desde los tallos, las hojas hasta los frutos. Las espinas obligan a la mayoría de los animales hambrientos a mantenerse alejados o corren el riesgo de ser pinchados y heridos.

Pero este no es el mismo caso con la rata de bosque de garganta blanca. El roedor que habita mayoritariamente en el desierto no le teme a las espinas. De hecho, para ellos, estas espinas parecen una invitación a una fiesta. Incluso parece que estos animales preferirán los cactus con espinas a los que no las tienen.

Además de recolectar los frutos de estos cactus espinosos, como el nopal, también recolectan las espinas para crear su defensa. Los roedores utilizan las espinas de los cactus para rodear sus nidos, por lo que cualquiera que se atreva a visitarlos será bien recibido. Esta estrategia ha protegido a estas ratas de depredadores como las serpientes.

liebres

Esta es otra diversión para ver mamíferos del desierto que las plantas de cactus ayudan a sobrevivir. Tienen orejas muy largas que les ayudan a sentir el peligro desde lejos y a enfriar la temperatura de su cuerpo en los climas cálidos del desierto. Sus orejas y colas cortas tienen pelaje negro que les dio el nombre de liebres.

A pesar del nombre de conejos, estos mamíferos pertenecen a la familia de las liebres. Se mueven en áreas abiertas y planas, en busca de alimento. Los animales dependen de cactus, hojas, arbustos y pasto para sobrevivir. Las liebres comen la carne de saguaro joven para obtener la humedad, especialmente cuando se quedan sin agua por completo.

el coyote

Este animal es un animal parecido a un perro que no creerás que puede comer cactus ya que se parecen más a animales carnívoros. Sin embargo, son omnívoros que comen de todo, desde plantas hasta otros animales pequeños. El coyote puede sobrevivir con cualquier cosa, desde frutas de cactus, frijoles de mezquite hasta animales muertos. El coyote sobrevive con los nopales, especialmente con las frutas.

También comen todo tipo de roedores, incluidas ardillas, ratas de bosque y conejos. Tienen una variedad de alimentos para comer, lo que les facilita sobrevivir en el desierto.

¿Qué animales dependen de las plantas de cactus?
Aunque el Coyote come otros animales, también puede sobrevivir con el nopal y sus frutos.

La rata canguro

Este es otro animal emocionante con el que te encontrarás en el desierto y sobrevivirás con plantas de cactus. Identificará a estos roedores con sus largas colas de aproximadamente 8 a 14 pulgadas. También tienen patas de canguro que les dan el nombre. Se parecen a los canguros en muchos aspectos, incluido el uso de sus largas colas para mantener el equilibrio y tener bolsas, no en el estómago.

Usan las bolsas para llevar semillas que recolectan de plantas como cactus a sus madrigueras. También comen hojas frescas de diferentes especies de cactus. Las ratas se unen a la larga lista de animales que dependen de los nopales para alimentarse.

Resumen

Mirando las plantas de cactus, especialmente los nopales, pensarás que nadie se atreverá a comérselos. Parece que tanto los animales como los humanos harían cualquier cosa para alcanzar los jugosos frutos que producen estos cactus. Las frutas de cactus son una buena fuente de alimento y algunos nativos americanos las usan para varios platos culinarios. Ahora, lo que los humanos pueden comer cómodamente, los animales no lo perdonarán.

Pero los animales no solo dependen de las plantas de cactus para alimentarse. Otros los usan como sus hogares construyendo nidos en ellos. Otros, como la rata de bosque, recolectan las espinas para usarlas como defensa contra depredadores como las serpientes. Las plantas de cactus son realmente útiles para muchos animales del desierto.

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