¿Puede un cactus crecer en cualquier clima?

El cactus es una planta fascinante que se ha adaptado para crecer en algunas de las condiciones más duras de la Tierra. Todo en él, desde su tallo hasta sus espinas, está diseñado para maximizar su capacidad de almacenar agua en áreas donde el suelo está seco y las precipitaciones son escasas. Los cactus también son una excelente opción para un principiante en plantas de interior porque requieren muy poco mantenimiento.

¿Puede un cactus crecer en cualquier clima? Las plantas de cactus pueden crecer en cualquier clima, aunque son nativas de América del Norte y del Sur. La mayoría de los cactus se encuentran en las zonas más cálidas y secas de la Tierra. Sin embargo, ciertas especies de cactus crecen en selvas tropicales, cadenas montañosas e incluso en Alaska y partes de la Antártida.

Los cactus pueden sobrevivir con muy poca agua y prosperar en las temperaturas extremas que se encuentran en los desiertos de todo el mundo. Dicho esto, hay variedades de cactus que crecen en las selvas tropicales donde el agua es abundante, en las exuberantes bases de las montañas, en elevaciones altas y bajas. Es una planta que puede crecer en cualquier parte del mundo, aunque es originaria de las Américas.

¿Dónde crecen los cactus?

Los cactus pueden crecer en cualquier clima, pero la gran mayoría de las especies son nativas de América del Norte y del Sur. Curiosamente, hay una especie que se encuentra naturalmente en África, Madagascar y Sri Lanka, pero ningún otro continente importante tiene especies de cactus nativas.

A lo largo de las Américas, los cactus crecen en toda América del Sur en desiertos, montañas y selvas tropicales, a través de México, a través de los Estados Unidos y hasta el sur de Canadá.

Enormes plantas de cactus.
Aunque los cactus pueden crecer en cualquier clima, la mayoría de las especies son nativas de las Américas.

Los cactus grandes estereotípicos que salpican una vasta pradera o un paisaje desértico en los que la mayoría de la gente piensa se encuentran en todo México y el suroeste de los Estados Unidos, y estos son a menudo las especies de cactus más grandes y altas. Las especies que crecen en climas distintos a los desiertos secos y áridos suelen ser plantas más pequeñas y discretas.

¿Cuántas especies de cactus hay por ahí?

hay casi 2000 especies de cactus, con una gran variedad de formas y tamaños. Una inmersión profunda en las variedades de cactus le dirá que son extremadamente variados en apariencia y tamaño, y es difícil separarlos en unas pocas categorías distintas de apariencia física. La mayoría de los cactus son lo que se denominan «suculentas», lo que significa que tienen tallos carnosos diseñados para absorber y retener cantidades sustanciales de agua.

Diferentes tipos de cactus en una olla.
Existe una amplia gama de especies de cactus con formas y tamaños únicos, que requieren diferentes técnicas de cuidado.

¿En qué se parecen la mayoría de los cactus?

Apariencia exterior

Aunque sus tamaños varían significativamente según la especie y la ubicación, la mayoría de los cactus tienen espinas afiladas y pieles gruesas que están diseñadas para evitar que el agua se evapore. Sus espinas están destinadas a evitar que se coman los tallos carnosos, pero eso no impide que muchos animales pequeños se entierren en los cactus y los utilicen como hogares y fuentes de alimento.

Sistemas Raíces

La mayoría de los cactus crecen en el suelo y tienen sistemas de raíces muy extendidos que les permiten recolectar agua de un área amplia. Si bien la mayoría tiene raíces finas, varias especies tienen raíces primarias que penetran profundamente en el suelo. El cactus que se encuentra en África, Rhipsalis baccifera se encuentra en las ramas de los árboles en lugar de crecer en el suelo.

areolas y espinas

Todos los cactus también tienen lo que se llama areolas, pequeñas protuberancias marrones que a menudo tienen una apariencia lanuda o peluda, y de las cuales brotan espinas y flores. Los cactus tienen lo que se llama espinas, que se diferencian de las espinas en que las espinas son hojas modificadas, mientras que las espinas son ramas modificadas.

Las espinas de cactus son extremadamente variado en apariencia, algunos son rectos, otros en forma de gancho, algunos son una combinación de ambos y otros aparecen como lo que se llama gloquidios, que son grupos de espinas muy cortas y finas que son particularmente irritantes cuando quedan atrapadas en la piel.

Las espinas de un cactus no son como las hojas, que ayudan en la fotosíntesis; más bien, la mayoría de las espinas parecen ser un mecanismo de defensa para evitar que los animales coman el tallo.

Cómo afectan los cactus al ecosistema

Los cactus son una parte importante de su ecosistema. Sus sistemas de raíces sirven para mantener a raya la erosión del suelo y son una fuente de alimento para una amplia variedad de animales, insectos e incluso personas.

Varios animales tienen una relación simbiótica con los cactus, como los pájaros carpinteros que hacen su hogar en un cactus y mantienen a raya a los insectos invasores. Los humanos también han usado tallos y frutas de cactus como fuente de alimento durante siglos.

¿Cómo se reproduce un cactus?

Floración de plantas de cactus.
Los cactus se reproducen a través de flores, que poseen partes masculinas y femeninas simultáneamente.

Como la mayoría de las plantas, los cactus producen flores que se utilizan para la reproducción. Las flores tienen partes masculinas y femeninas, y el polen de una flor pasa a otra flor donde fertiliza el óvulo. Estos huevos fertilizados se convierten en frutas que contienen semillas, que luego son consumidas por los animales y se esparcen por el área circundante.

Variedades y Tamaños de Cactus

El tamaño de un cactus varía según su especie. Varias de las especies más comunes de cactus incluyen:

Saguaro Pronunciado «se-WAR-o», esta es una de las especies de cactus más conocidas y puede crecer hasta una altura de 40 pies, aunque se sabe que algunas plantas más antiguas en el suroeste de Estados Unidos y México alcanzan los 60 pies. Tiene un tallo central grueso y una rama en forma de brazo que se ramifica del tallo principal.
Barril Estos tipos de cactus más cortos tienen un tallo muy grueso y achaparrado y no tienen partes que se ramifiquen. Vienen en una amplia variedad de formas y tamaños, pero los más grandes pueden crecer hasta 10 pies de altura; otros solo crecen hasta pulgadas.
Higo chumbo Estos cactus se caracterizan por sus «hojas» redondas y anchas que están cubiertas de espinas y, por lo general, son mucho más cortos que sus parientes saguaro y barril. La variedad más grande de cactus de pera espinosa puede crecer hasta 5 pies de altura, pero también se extienden sobre un área grande, y algunos cubren hasta varios pies cuadrados de espacio en el suelo.

¿Son los cactus buenas plantas de interior?

Debido a su naturaleza autosuficiente y resistente, los cactus hacen plantas de interior muy populares y aprovechar al máximo debe tener listas de plantas de interior. Requieren un mantenimiento mínimo y las variedades más pequeñas pueden crecer en macetas pequeñas sin volverse demasiado molestas.

Requieren una pequeña cantidad de agua, pero las cualidades que les permiten prosperar en climas áridos los convierten en una opción popular entre las personas que buscan adiciones atractivas para la decoración de su hogar.

Plantas de cactus en un estante.
Por sus beneficios y la facilidad de cuidarlos, los cactus de interior son plantas ideales para tener en casa

Variedades populares de plantas de interior

Obviamente, las especies más pequeñas de cactus son más adecuadas para la decoración del hogar. Algunas de las especies más populares de cactus domésticos son:

  • Ala de ángel (una variedad de tuna)
  • Saguaro
  • Señora mayor
  • gorra de obispo

Puede notar que el saguaro está incluido a pesar de que puede crecer bastante en la naturaleza; sin embargo, tiene una tasa de crecimiento extremadamente lenta (a menudo tarda dos siglos en alcanzar su altura máxima), y mantenerlo en una maceta pequeña también lo mantiene pequeño. Los cactus también son populares en el paisajismo, a menudo en los estados del suroeste de EE. UU. de Nuevo México y Arizona.

Cuidando tu cactus

Con un requisito mínimo de riego y algunas especies que solo necesitan tres horas al día, un cactus puede hacer que cualquiera se sienta como un horticultor experto. Dependiendo de la variedad que elijas, la mayoría de los cactus necesitan agua una vez cada 10 a 14 días aproximadamente. Les va mejor cuando tienen luz solar todo el día, pero pueden prosperar con tan solo tres horas al día.

Una mujer divirtiéndose mientras sostiene un cactus.
Un cactus puede hacer que cualquiera se sienta como un experto horticultor.

Definitivamente querrás poner tu cactus en un lugar de tu casa donde pueda recibir la mayor cantidad de luz solar. Si tiene niños pequeños o mascotas, esa es una preocupación adicional; mientras que algunas variedades de la casa tienen espinas más suaves, muchas de ellas son muy afiladas y pueden ser dolorosas si un niño pequeño curioso las toca.

Entonces, ¿cuál es el plural de cactus?

Si te has estado preguntando si el plural de cactus es «cactuses» o «cacti», cualquiera de los dos es correcto. “Cacti” se ajusta a las reglas latinas para los plurales, mientras que “cactus” es más común en las reglas inglesas. Cacti es una forma plural más común entre los angloparlantes. Cactus también puede funcionar como una forma plural, aunque esto es mucho menos común.

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