¿Es el cactus una suculenta? – Camino del cactus

El cactus es una popular planta del desierto que recientemente ha ganado mucha prominencia en los hogares. Aparte de los cactus, hay suculentas. En la mayoría de los casos, estos dos términos se usan indistintamente, y esto plantea la pregunta: ¿los cactus son suculentos? Para entender mejor esto, es justo que entendamos la definición de una suculenta. A suculento es toda planta con la capacidad de almacenar agua en sus jugosos tallos, hojas o raíces durante la abundancia para ser utilizada en época de sequía.

Entonces, ¿el cactus es una suculenta? En virtud de sus características físicas, el cactus es una suculenta. Sin embargo, la palabra cactus se usa para denotar su familia botánica (Cactaceae). Una suculenta es un grupo más amplio que incluye una serie de otras familias botánicas. En pocas palabras, todos los cactus son suculentas, pero no todas las suculentas son cactus.

Este artículo servirá para desmitificar la diferencia entre cactus y suculentas. Se estará viendo las diferencias y similitudes que abundan entre estas plantas.

Comprender la diferencia

cactus se deriva de la palabra Frente que esencialmente significa ‘planta espinosa’. Más tarde, el nombre Cactaceae fue acuñado para identificar un grupo de plantas que exhibían rasgos peculiares como almacenar grandes cantidades de agua en su tallo, cubiertas peludas o espinosas y hojas limitadas o nulas.

¿Es el cactus una suculenta? - Camino del cactus
La principal diferencia entre las suculentas y los cactus es que una suculenta es un amplio grupo de familias, que incluye a las cactáceas.

Uno puede identificar fácilmente los cactus, aunque con raras excepciones, por su apariencia sin hojas. Este es el resultado de su lucha por prosperar en condiciones climáticas adversas. Sus tallos se modifican en almohadillas, cilindros y juntas que ayudan a almacenar agua en épocas de sequía. Las púas y las cerdas son útiles para la protección contra los herbívoros. Esta es una de las adaptaciones para la supervivencia en la naturaleza. La mayoría de ellos presentan flores de colores brillantes y algunos producen frutos comestibles.

Todo está en las hojas

Si bien la mayoría de las suculentas tienen hojas notables, los cactus no tienen ninguna. Sin embargo, durante la etapa de plántula, los cactus tienen hojas y algunas brotarán en un nuevo crecimiento, aunque por un corto tiempo. Con el tiempo, dan sombra a estas hojas para ayudar a evitar el agua. pérdida por evaporación. La mayoría de los cactus cambiarán de forma en el curso de su crecimiento a medida que se adaptan a las condiciones predominantes. También cuentan con costillas en forma de acordeón que se expanden para acomodar más agua sin reventar y se contraen sin perder la forma a medida que la planta consume el agua.

¿Es el cactus una suculenta? - Camino del cactus
Mientras que las suculentas tienen hojas regordetas, los cactus tienen espinas afiladas.

Por otro lado, la evolución de suculentas como hawthorias, aloes, echeveria y drassula ocurrió en condiciones menos severas en comparación con los cactus. La mayoría de las suculentas tienen hojas, pero también se adaptan a las condiciones climáticas secas. Sus hojas se aplanarían gradualmente por los tejidos que almacenan agua. Estas hojas están cubiertas de materiales córneos o cerosos que ayudan a reducir la pérdida de agua por evaporación.

Variedad de climas

La mayoría de las suculentas se pueden encontrar en áreas desérticas y semidesérticas, especialmente en las partes más cálidas del mundo como África y México. Sin embargo, a otros les gusta sempervivums y sedums prosperan en regiones más frías y se pueden encontrar en laderas rocosas.

La mayoría de los desiertos del mundo albergan suculentas, pero no todas las suculentas son plantas del desierto. Varios de ellos existen en bosques, montañas y cerca de ríos, mares y lagos. Por ejemplo, en las regiones semiáridas de América, África y Asia, la mayoría de las suculentas prosperan, pero también se pueden encontrar en las selvas tropicales. Las siguientes son algunas de las suculentas notables y sus regiones nativas:

  • Aeonium – África, Madeira y Canarias
  • Agave – Las Américas
  • Cotiledón – África
  • Aloe- África, Islas Atlánticas, Mediterráneo
  • Crassula – África
  • Dudleya – México, costa de California
  • Gastería – Sudáfrica
  • Echeveria – las Américas
  • Faucaria – Sudáfrica
  • Kalanchoe – América, África y Sudeste Asiático
  • Sempervivum – Europa del Sur y Central, África del Norte

Se cree que los cactus han evolucionado más de 30 millones de años atrás en América del Norte y del Sur. Esto explica por qué la mayoría de las especies de cactus son nativas de estas regiones y se extienden desde el oeste de Canadá hasta la Patagonia. Por otro lado, las suculentas son nativas de todos los continentes excepto la Antártida. La adaptabilidad de estas plantas es inigualable. De hecho, a veces se pueden encontrar como epífitas que crecen como parásitos de otras plantas.

Cuidar de las suculentas

Se sabe que las suculentas son excelentes plantas de interior. Esto es especialmente cierto teniendo en cuenta la popularidad que los cactus han ganado en los últimos años como plantas de jardín y de interior. Con la propagación y macetas adecuadas según su variedad y familia, las suculentas necesitarán poca atención. Mientras tengan acceso a suficiente luz solar, pueden prosperar incluso sin regímenes de riego frecuentes.

Dicho esto, es importante apreciar que cada variedad suculenta tiene sus consejos de cuidado específicos. Sin embargo, la regla general es siempre asegurarse de tener la mezcla de suelo correcta para tu suculenta. Hable con su botánico acerca de su suculenta y debería poder aconsejarle sobre la mejor mezcla de suelo para su planta. Sin embargo, siempre asegúrese de que la mezcla de tierra esté lo suficientemente seca antes de regar. Esto ayudará a reducir los casos de pudrición de raíces que pueden ser perjudiciales para la vida de tu suculenta.

Necesidades de agua e iluminación.

Según la humedad, el drenaje y las temperaturas del lugar, lo ideal es regar una vez por semana para la mayoría de las suculentas. Esté siempre atento a los signos de riego excesivo. Estos pueden incluir hojas que se ven blandas o empapadas. En otros casos, las hojas pueden cambiar de color.

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A la mayoría de las suculentas les encanta la luz brillante, pero debes evitar colocarlas bajo la luz solar directa.

La mayoría de las suculentas prosperan mejor bajo una luz brillante. Sin embargo, no necesariamente tiene que exponer su suculenta a la luz solar directa. Colocarlo junto a la ventana funcionará bien. Es posible que vea la necesidad de moverlos solo para ver cómo se adaptan a las diversas condiciones. En los casos en los que obtener la luz del sol es un desafío, puede optar por luces de crecimiento para ayudar a ofrecer la luz que tanto necesita para un crecimiento saludable. Algunos signos notables de deficiencia de luz en las suculentas incluyen hojas estiradas y pulpa pálida.

Propagación de suculentas

Las suculentas pueden ser una fuente de alegría cuando se cultivan en interiores. Como tal, desea tener tantos como sea posible. Afortunadamente, la propagación de suculentas es simple. Dependiendo de su variedad, las suculentas se pueden propagar por semillas o vegetativamente.

¿Es el cactus una suculenta? - Camino del cactus
Puede propagar suculentas a partir de semillas o mediante propagación vegetativa.

La propagación de suculentas a partir de semillas solo puede ser posible con una polinización exitosa. Mientras se marchita, esto lo harían los insectos del viento y las aves. Sin embargo, cuando se cultiva en interiores, es posible que deba practicar la polinización cruzada a mano para aumentar sus posibilidades de obtener semillas saludables.

Por otro lado, la propagación vegetariana se puede hacer usando esquejes, almohadillas o retoños de la planta madre. Estos luego serían replantados estimulando el enraizamiento en contenedores separados. Sin embargo, estos cortes requerirían un período de curación llamado callosidad antes del trasplante. Esto ayuda a aumentar las posibilidades de enraizamiento al evitar el riesgo de pudrición.

Suculentas comunes que puedes plantar en interiores

Además de los cactus, hay muchas otras suculentas que se pueden cultivar en interiores. El tipo de suculenta a elegir dependerá de las condiciones climáticas y la decoración general del hogar en el interior. Por la presente, algunas suculentas de interior comunes:

  • Aloe Vera: esta es una suculenta común que a veces se puede confundir con un cactus, gracias a su apariencia. Además de mejorar la decoración de tu hogar, el aloe vera se ha utilizado desde tiempos inmemoriales para curar quemaduras y aliviar el dolor.
  • Burrows Tail Sedium: esta suculenta prospera mejor cuando se cultiva en cestas colgantes. Funciona perfectamente con luz media a alta.
  • Planta Panda – Este es un tipo de calanchoe y es más popular por sus hojas suaves y afelpadas que ayudan a complementar la decoración del hogar.
  • Palma de cola de caballo: a menudo confundida con una palmera, esta suculenta se destaca por su tronco bulboso que ayuda a almacenar agua. Esto es más ideal para personas ocupadas o para aquellos que viajan con frecuencia.
  • Planta de serpiente: esta suculenta extremadamente resistente es resistente y puede soportar muchos abusos. Riegue con moderación con descansos en el medio para permitir que el suelo se seque.
  • Corona de espinas – Esta suculenta espinosa ha ganado mucho protagonismo gracias a su forma única. Riegue la planta tan pronto como una pulgada del suelo se sienta seca. Demasiada tierra seca y corre el riesgo de perder sus hojas y flores.
  • Pincushion Cactus: a pesar de su nombre, el Pincushion cactus no es un verdadero cactus, sino que se clasifica entre las suculentas generales. Es parte de un grupo de alrededor de 200 suculentas en forma de bola. Se roba mejor bajo una luz extremadamente alta.

Los cactus, al igual que el resto de suculentas, pueden no necesitar mucha atención, pero seguir los consejos de cuidado comunes ayudará a mejorar su salud. La mayoría de las suculentas son de crecimiento lento y, por lo tanto, necesitarán paciencia para alcanzar la madurez. Cuando se cultiva en casa, es importante entender sus necesidades ecológicas.

Si bien la mayoría de las suculentas prosperarían en los desiertos, otras lo hacen mejor en condiciones frías. Con esto en mente, se vuelve mucho más fácil determinar las mejores condiciones incluso cuando se cultiva en casa. A diferencia de los cactus, la mayoría de las otras plantas suculentas tienen hojas y se alimentan a través de la fotosíntesis, como cualquier otra planta normal. Como tal, la exposición a la luz solar es vital para su supervivencia.

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