Eliminación de joroba de búfalo: liposucción y más allá

  • Una joroba de búfalo no es una afección grave ni potencialmente mortal.
  • A menudo ocurre junto con el síndrome de Cushing, pero también puede ser causado por la obesidad o como un efecto secundario de tomar ciertos medicamentos recetados.
  • La mayoría de los cirujanos plásticos recomiendan la liposucción para tratar las jorobas de búfalo, pero están surgiendo nuevos tratamientos revolucionarios.
  • Se recomiendan varios métodos de liposucción para eliminar la joroba de búfalo.

Si tiene grasa extra que parece abultarse detrás del cuello y los hombros, es posible que tenga lo que se conoce como joroba de búfalo. ¿Qué es una joroba de búfalo, preguntas? Es simplemente la acumulación de grasa extra a lo largo de la espalda y la parte superior del cuello, creando la apariencia de una joroba sobresaliente. Esta protuberancia grasa puede ser causada por una condición de salud subyacente o por obesidad y comprometer seriamente la autoestima.

En general, la afección no se considera grave y, por lo general, no afecta la salud general de una persona. Aún así, este desagradable y frustrante problema cosmético puede cambiar totalmente tu comportamiento y provocar problemas de autoestima de por vida. No solo eso, sino que además de la vergonzosa desfiguración, una joroba de búfalo también puede comprometer su rango de movimiento y limitar los movimientos del cuello.

La condición recibe su nombre de apodo animal porque causa una protuberancia prominente similar a la que se encuentra en la parte superior de la espalda de un búfalo. El término médico oficial para la joroba de búfalo es una almohadilla de grasa dorsocervical. Afortunadamente, la eliminación de la joroba de búfalo es posible con cirugía plástica. Se recomiendan varias técnicas de liposucción para eliminar la grasa que se acumula alrededor de la parte superior de la espalda y el cuello.

¿Qué causa una joroba de búfalo?

Una razón común por la que las personas desarrollan una joroba detrás de los hombros es el síndrome de Cushing. Este síndrome hace que el cuerpo produzca demasiada hormona cortisol, que es vital para procesar proteínas, carbohidratos y grasas. Quienes padecen el síndrome de Cushing tienen más probabilidades de aumentar de peso en todo el cuerpo, además de que puede hacer que el peso corporal se redistribuya en áreas como la nuca y los hombros. Este desequilibrio hormonal hace que la joroba fluctúe en tamaño con el tiempo.

La obesidad y el rápido aumento de peso pueden hacer que el tejido graso del cuerpo se acumule en áreas de la espalda. Además, la joroba de búfalo a veces se desarrolla como un efecto secundario de ciertos medicamentos recetados (incluidos los medicamentos utilizados para tratar el SIDA), así como del uso prolongado de esteroides, incluida la prednisona. La osteoporosis, una afección médica que hace que los huesos se adelgacen, también puede hacer que la columna se curve, lo que lleva a una forma similar a la de una joroba. Los pacientes con VIH que tienen lipodistrofia, la pérdida o acumulación de grasa asociada con el VIH, también tienen probabilidades de desarrollar una joroba de búfalo.

Eliminación de joroba de búfalo mediante liposucción

La cirugía estética es una buena opción para cualquiera que haya probado la dieta y el ejercicio con resultados mínimos. Por lo general, un cirujano plástico recomendará una liposucción para eliminar por completo estos depósitos de grasa persistentes y suavizar el área que sobresale en la parte posterior del cuello. No deje que la idea de la liposucción lo asuste: un cirujano plástico experimentado podrá realizar de manera segura este procedimiento quirúrgico de eliminación de grasa de forma ambulatoria con un dolor relativamente mínimo.

Para ello, se utilizan varios tipos de liposucción para eliminar bolsas de grasa de la parte superior del cuello. Aunque los diferentes métodos tienen sus propios pros y contras, cada uno es similar en el sentido de que utiliza herramientas especializadas para aspirar la grasa debajo de la superficie de la piel para reducir la apariencia de plenitud. Los médicos suelen utilizar una cánula de liposucción (un tubo delgado y hueco) para aflojar y eliminar el exceso de grasa. Hable con su médico acerca de su historial médico y sus expectativas antes de comprometerse con un procedimiento de liposucción en particular.

Liposucción tumescente

Existe una amplia gama de técnicas quirúrgicas utilizadas para tratar la joroba de búfalo, siendo la liposucción tumescente la más común. Este procedimiento es particularmente ideal porque se puede realizar con anestesia local y generalmente se considera una de las opciones de liposucción más seguras, ya que ayuda a minimizar la pérdida de sangre y otros riesgos comúnmente asociados con la anestesia general. Es similar en términos de costo y procedimiento a otras formas de liposucción, pero generalmente se considera más segura.

Durante la liposucción tumescente, un médico inyectará grandes volúmenes de epinefrina, un fármaco que contrae los capilares, en las células grasas antes de eliminar el exceso de grasa. Esto ayuda a minimizar la pérdida de sangre, haciendo que el procedimiento sea más seguro. Aquellos que se someten a este tipo de cirugía de joroba de búfalo experimentarán un tiempo de recuperación más manejable y menos efectos secundarios en general. Las inyecciones de epinefrina ayudan a reducir al mínimo el dolor, los moretones y la hinchazón debido a su capacidad para reducir la cantidad de sangre perdida durante el procedimiento.

Liposucción ultrasónica o asistida por láser

La liposucción ultrasónica, o liposucción asistida por ultrasonido (UAL), como VASER®, es similar a la liposucción tumescente, pero utiliza ondas de sonido de tono alto (energía ultrasónica) para licuar la grasa antes de eliminarla. El beneficio de este procedimiento es que facilita la eliminación de grasa en lugares densos y difíciles de alcanzar, y también ayuda a prevenir que el tejido graso regrese con el tiempo. Después de que el tejido adiposo se licua durante el procedimiento, un cirujano aspirará los fluidos.

Los médicos han tenido un éxito particular con este tipo de liposucción cuando tratan a pacientes con VIH que han desarrollado lipodistrofia. A los pacientes que vieron los resultados más positivos del tratamiento se les pidió que usaran prendas de compresión para mantener la presión en el área tratada durante dos semanas después del procedimiento. Se le pedirá que minimice la actividad física hasta dos semanas después de la UAL. Algunos riesgos potenciales incluyen quemaduras y el desarrollo de seromas.

La liposucción asistida por láser (Smartlipo, ProLipo Plus, SlimLipo y otras) es otra técnica que se puede usar para eliminar o encoger una joroba de búfalo. Este procedimiento es muy similar a UAL, pero en lugar de usar energía ultrasónica para “derretir” la grasa, usa láseres. Tanto la liposucción láser como la liposucción asistida por ultrasonido generalmente solo requieren anestesia local, lo que hace que el tiempo de recuperación sea mucho más manejable.

Costo de la eliminación de joroba de búfalo

El costo del procedimiento varía ampliamente según el tipo de liposucción que se use, la cantidad de grasa que se debe extraer y el área donde vive. En general, la liposucción cuesta más en áreas de tratamiento más grandes como el abdomen o la parte superior del cuello. Dependiendo del método, la liposucción puede costar entre $3,000 y $6,000, con algunos casos extremos que cuestan a los pacientes más de $10,000.

Desafortunadamente, la mayoría de los procedimientos de eliminación de la joroba de búfalo no están cubiertos por el seguro, pero si puede demostrar de manera sólida que la condición lo inhibe de la actividad física normal, puede persuadir a su compañía de seguros para que incurra en algunos de los costos. Asegúrese de buscar consejo médico solo de un cirujano plástico certificado por la junta cuando explore sus opciones de tratamiento de joroba de búfalo.

¿Soy un buen candidato?

Una de las principales desventajas de la liposucción es que no es la mejor opción para las personas obesas. La Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos (ASPS) dice que los candidatos a la liposucción deben tener una buena salud general y estar dentro del 30 por ciento de su peso corporal ideal. En otras palabras, la liposucción es una buena opción para aquellos que se encuentran en un rango de peso saludable y han desarrollado una joroba debido a otra afección subyacente o por tomar medicamentos recetados.

Los buenos candidatos para la liposucción deben ser no fumadores. Otro obstáculo es que los pacientes deben estar relativamente saludables, sin condiciones médicas que puedan afectar la curación. Afortunadamente, las formas más nuevas de liposucción que solo se basan en anestesia local (y, por lo tanto, son menos riesgosas) son más seguras para quienes tienen problemas de salud graves. Quienes se someten a una liposucción también deben tener una buena cantidad de piel firme y elástica y tono muscular cerca del área de tratamiento.

Opciones no quirúrgicas

También hay algunas opciones de tratamiento disponibles para las personas que temen pasar por el quirófano. Algunos estudios han demostrado que la administración de cierta hormona de crecimiento humana disminuirá el tamaño de la joroba de un búfalo. Dicho esto, casi todos los pacientes en estos estudios experimentaron un nuevo crecimiento de la joroba después de un período de tiempo, mientras que los efectos secundarios como el síndrome del túnel carpiano, la disglucemia (alteración de la tolerancia a la glucosa) y la neuropatía dificultaron la toma de estos medicamentos para muchos de ellos.

Recientemente, los médicos han estado realizando pruebas en pacientes que utilizan intralipoterapia (Aqualyx®). Este procedimiento es esencialmente una inyección para eliminar la grasa en la que se inyectan sustancias en los tejidos grasos para eliminar el bulto dentro de la joroba. Este procedimiento ya se promociona como el «estándar de oro» en el tratamiento no quirúrgico de la joroba de búfalo para pacientes VIH+, pero se necesitan más ensayos clínicos para evaluar completamente la seguridad y la eficacia.

En algunos casos, los médicos recomendarán tratar la afección médica subyacente para reducir el tamaño de la joroba de búfalo. Por ejemplo, los pacientes que han desarrollado una joroba de búfalo como efecto secundario del VIH a menudo han visto una disminución en el tamaño de la protuberancia después de someterse a una terapia antiviral. Las personas con síndrome de Cushing han visto mejoras con planes de tratamiento que reducen los altos niveles de cortisol del cuerpo.

Las opciones de eliminación de grasa no quirúrgica, como Kybella y CoolSculpting, también pueden ser una opción para algunas personas. Kybella es un producto que se inyecta en un área con exceso de grasa, lo que hace que se disuelva. Por lo general, requiere múltiples tratamientos y actualmente es el único método aprobado por la FDA para tratar la grasa ubicada directamente debajo de la barbilla.

Coolsculpting es un procedimiento que congela la grasa, haciendo que se desintegre con el tiempo. Al igual que Kybella, Coolsculpting también requiere múltiples tratamientos para ser efectivo. Además, el exceso de grasa presente en una joroba de búfalo tendría que poder caber dentro de un cabezal de succión coolsculpting para que los resultados sean perceptibles.

Estos procedimientos son particularmente ideales para jorobas de búfalo que requieren más escultura que eliminación de grasa, como en los casos en que la grasa aún está presente después de la cirugía de eliminación de grasa. Debido a que la grasa en la parte posterior del cuello es a menudo más fibrosa que la grasa en los rollitos, la barriga y otras partes del cuerpo, por lo general se necesitan varias sesiones para lograr el resultado deseado. Asegúrese de hablar con un profesional médico para asegurarse de que estos tratamientos sean apropiados para su situación.

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