¿Dónde se encuentran los cactus? – Camino del cactus

Los cactus tienen un estilo exótico que los hace increíblemente atractivos para los fanáticos de la jardinería. Se pueden encontrar en casi todas las tiendas del mundo y también tienen cultivadores en todos los rincones del mapa. Pero, ¿alguna vez te preguntaste de dónde vinieron originalmente los cactus?

¿Dónde se encuentran los cactus? Los cactus se pueden encontrar en casi todos los continentes principales, aunque se encuentran más comúnmente en América del Norte y del Sur. Ciertos cactus también se pueden encontrar en África y el sudeste asiático.

Si recientemente obtuviste un bebé saguaro o acabas de comenzar a entrar en la moda de las suculentas, probablemente te estés preguntando acerca de las regiones nativas de los cactus. la verdad es que no hay una lugar donde está obligado a encontrarlos. Hablemos de las regiones más comunes donde puedes encontrar cactus, ¿de acuerdo?

¿Dónde se encuentran los cactus?

Aunque hay excepciones, los cactus generalmente se encuentran en climas conocidos por su clima cálido, seco y soleado. Es por eso que se ven más comúnmente en los desiertos. Si bien la mayoría de los cactus requieren áreas desérticas para prosperar, es posible ver ciertas especies de cactus viviendo en las selvas tropicales, la tundra y los climas templados.

¿Qué hace que un cactus sea un cactus?

La mayoría de la gente asume que los cactus son simplemente suculentas gigantes, pero eso no es del todo cierto. Los cactus son una categoría de suculentas que son conocidos por tener espinas en crecimiento y protuberancias que ayudan a protegerlo. También son reconocidos por su capacidad para conservar agua y por su revestimiento exterior ceroso.

La otra cosa que distingue a un cactus es una característica llamada areolas. Estas son las protuberancias redondas de las que crecen las espinas y las flores.

Vista superior de diferentes cactus.
Diferentes tipos de cactus que son capaces de mantenerse hidratados y protegerse mediante espinas y protuberancias

¿Dónde es más probable que veas un cactus?

Cuando la gente piensa en cactus, tiende a pensar en el regiones cálidas del suroeste de Estados Unidos—como Arizona, Texas y Nuevo México. Hay una buena razón para ello. La mayoría de los cactus que verá a la venta en las tiendas provienen de esta región, o de partes igualmente secas de México y América Central.

La mayoría de la gente no se da cuenta de que Sudamerica tiene una gran variedad de cactus que llaman hogar al continente. Las áreas de América del Sur que son conocidas por tener cactus incluyen los desiertos de Chile, Brasil, Perú y la selva amazónica.

¿Qué tan al norte se encuentran naturalmente los cactus?

Lo más lejos que verá cactus creciendo naturalmente es alrededor del centro de Canadá. Estos cactus son conocidos por ser resistentes y tienden a ser pequeños en estatura, en lugar de las especies altas y espinosas que esperarías ver cerca de México.

¿De dónde vienen los cactus más populares?

Una fruta de nopal.
Tuna, una de las especies de cactus frutales más populares nativas de Arizona

Casi todos los cactus se originan en las Américas, por lo que es justo suponer que las especies de cactus que adoras provienen de los Estados Unidos, América Central o América del Sur. Si tiene curiosidad acerca de las regiones específicas de su planta espinosa favorita, consulte la información sobre estas selecciones populares a continuación:

  • Saguaro. El «cactus» estereotípico es originario de la región de Sonora en México, el desierto de Sonora en Arizona y el sur de California. Los saguaros tardan décadas en crecer hasta una altura alta, por lo que si ve un saguaro alto, es seguro decir que es un cultivador nativo.
  • Chola cactus. Este hermoso (pero doloroso al tacto) cactus es nativo de todo el suroeste de Estados Unidos y el norte de México.
  • Disocactus. Aunque estos cactus en flor son raros y se destacan por sus flores de «doble división», siguen siendo muy buscados por los coleccionistas. A diferencia de los cactus más populares de esta lista, los disocacti son nativos de las selvas tropicales de América del Sur y requieren un riego abundante.
  • Mammilloydia. Este género de pequeños cactus en forma de bola se encuentra en la región de Chihuahua en México. Las mamilloydias son extremadamente populares entre los coleccionistas de cactus debido a su bajo mantenimiento.
  • reina de la noche. Famoso por sus llamativas flores blancas que solo se muestran de noche, este elegante cactus es originario de Texas y Arizona. Algunos incluso dicen que el dulce aroma de las flores es lo que hace que el aire del desierto huela tan bien.
  • Higo chumbo. Aproximadamente 90 especies diferentes pertenecen a este género, lo que lo convierte en uno de los genios más grandes del mundo de los cactus. Estas plantas frutales eran nativas de todas partes, desde el fondo de Chile hasta el centro de Canadá. Las especies más populares son nativas de Arizona.
  • Cacto barril. También conocido como ferocactus, estos cactus en forma de barril son nativos de la mayor parte de México y el suroeste de Estados Unidos. La gente suele pensar en estos cactus cuando asume que puede beber el agua de un cactus en momentos de deshidratación. (¡Sin embargo, no debe hacer eso, ya que el agua puede ser demasiado alcalina!)
Cacto de barril dorado en una olla.
Estos cactus en forma de barril son nativos de la mayor parte de México y el suroeste de Estados Unidos.

¿Qué especies de cactus se pueden encontrar fuera de las Américas?

Los cactus son casi en su totalidad un fenómeno exclusivo de las Américas. Una La especie de cactus tiene su origen en África y Asia. Este cacto se llama Rhipsalis Bacciferao “cactus de muérdago”, debido a su sorprendente parecido con la planta navideña.

Rhipsalis crece típicamente en los desiertos de África Central, así como en la isla de Sri Lanka. También se han informado focos más pequeños del cactus en otros focos del sudeste asiático, pero estas regiones son extremadamente pequeñas.

Un cactus de muérdago.
Rhipsalis Baccifera, también conocida como Muérdago, que es originaria de América Específicamente

¿Cómo pueden existir los cactus en Canadá?

Aunque los cactus suelen preferir el clima cálido, no hay nada que diga que los cactus no pueden prosperar en temperaturas más frías. Muchas especies de cactus tienen hojas de plantas que son lo suficientemente gruesas como para regular sus temperaturas en esas áreas.

La resistencia de un cactus depende de la especie. Algunos pueden soportar el frío, pero la mayoría no.

¿No existen las tunas fuera de las Américas?

Mucha gente cree que hay especies de tunas que son nativas de países fuera de las Américas. Esto no es verdad. Las tunas se originaron en las Américas con otros cactus. Su fruto comestible los convirtió en una planta popular para cultivar.

Dado que les resulta fácil hibridarse, las especies que se ven fuera de las Américas suelen ser razas especiales. Las que no lo son y se encuentran fuera de las Américas con regularidad suelen considerarse plagas o especies invasoras. Sabiendo eso, es fácil ver por qué hay tanta confusión sobre ellos.

¿Dónde puedes cultivar cactus?

Si bien es mejor que los cactus crezcan en las áreas de las que son nativos, es importante darse cuenta de que estas plantas tienen una increíble variedad de climas en los que pueden prosperar. Si elige la especie correcta, no hay razón para suponer que no puede cultivar un cactus cerca de usted, incluso si no vive en los Estados Unidos.

Al Agave Palmeri.
Agave Palmeri, un cactus resistente al frío, nativo del suroeste de los EE. UU., pero que se puede cultivar incluso fuera de las Américas.

Por ejemplo, agave palmeri, que es originaria de la esquina suroeste de los Estados Unidos, se puede cultivar al aire libre en el Medio Oeste o el Este debido a su naturaleza resistente al frío. Muchos aficionados a los cactus en Asia y Australia ahora cultivan sus propias plantas de agave en el interior y al aire libre gracias a su adaptabilidad.

Si está realmente interesado en cultivar un cactus, hay toneladas de especies que son famosas por poder manejar el crecimiento en interiores con facilidad. Los cactus barril, en particular, son opciones populares para los hogares interiores, al igual que las plantas de agave.

Conclusión

Si esperaba conocer las especies de cactus que son nativas de Europa o Asia continental, lamentamos decepcionarlo. Los únicos lugares donde encontrará cactus comunes que la gente disfruta creciendo son en América del Norte y del Sur.

A diferencia de casi cualquier otro tipo de planta, los cactus son un fenómeno del «Nuevo Mundo», con el centro de todo el cultivo de cactus en el suroeste de Estados Unidos y México. Los únicos cactus que son no Los cactus de muérdago son nativos de las Américas. Estos se encuentran en Asia y África.

Si bien es ideal cultivar cactus en sus regiones nativas, ahora se pueden encontrar cactus creciendo en todo el mundo. Entonces, mientras que los cactus solo se encuentran tradicionalmente en las Américas, ahora puedes encontrarlos en casi cualquier desierto, oficina en casa o colección de suculentas en el mundo.

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