¿De qué están hechas las plantas de cactus?

La mayoría de nosotros probablemente conocemos un cactus como una planta verde espinosa que crece en el desierto. Si bien eso puede ser cierto, todavía hay mucho más que aprender sobre estas suculentas y cómo sobreviven. Las plantas de cactus tienen características especiales que les permiten adaptarse bastante bien a las duras condiciones ambientales. Por lo general, almacenan agua en sus tallos, raíces e incluso hojas y viven hasta un año sin lluvia.

Entonces, ¿de qué están hechos los cactus? Casi todas las plantas de la familia cactáceas tienen características únicas que les permiten sobrevivir en climas relativamente secos. Gran parte de su cuerpo constituye el tallo que almacena y transporta agua a otras partes de las plantas. La planta tiene espinas espinosas diseñadas para protegerla, capturar agua y regular su temperatura. También tiene un sistema de raíces relativamente amplio para una máxima absorción de agua cuando llueve. Algunas plantas de cactus tienen flores y frutos.

Siga leyendo para descubrir todo lo que necesita saber sobre estas increíbles suculentas.

¿Cómo se ve una planta de cactus?

Hay aproximadamente 2000 tipos diferentes de especies de cactus que vienen en diferentes tamaños, formas e incluso colores. Si bien el verde es el color de cactus más común, tenemos algunos que son de color marrón verdoso o azulado.

Algunas plantas de cactus son redondas, mientras que otras son literalmente planas como un panqueque. Algunos tienen forma de estrella de mar, mientras que otros son bastante largos como serpientes.

Una planta de cactus puede ser pequeña o grande dependiendo de su especie. De hecho, el tipo de cactus más grande puede crecer hasta 66 pies de alto y pesar hasta 4600 libras.. ¡Ese peso es el equivalente a un camión completamente cargado!

Aunque la mayoría de nosotros pensamos que todas las plantas de cactus son feas, la verdad es muy diferente. La mayoría de las especies de cactus están cubiertas de espinas espinosas, pero la mayoría también produce flores grandes y hermosas en épocas específicas del año.

Las flores de cactus pueden ser azules, naranjas, amarillas, blancas o rojas. Algunas plantas de cactus florecen solo por un día, mientras que otras presentan el espectáculo durante varias semanas. Muchas de las flores son nocturnas, lo que significa que solo florecen de noche.

Los picos de una planta de cactus se conocen como espinas y sirven como hojas. Estas espinas limitan la pérdida de agua a través del proceso de evaporación, lo que ayuda a la planta a sobrevivir en condiciones climáticas adversas. También protegen a la planta de los animales y pájaros del desierto.

¿Qué constituye una planta de cactus?

Ahora que comprende cómo se ve una planta de cactus, analicemos algunas de las características únicas de estas suculentas:

1. Tallos

El tallo espinoso sin hojas es una característica única que se encuentra en la mayoría de las plantas de cactus. El tallo es suculento, por lo que está más adaptado para almacenar agua. Su superficie puede ser lisa o estar cubierta de leves protuberancias conocidas como tubérculos.

Los tubérculos varían en tamaño y son más prominentes entre las plantas de cactus que se encuentran en el género Mammillaria. El vástago también puede tener forma acanalada o acanalada. La prominencia de las costillas generalmente depende de la cantidad de agua que almacena el tallo.

¿De qué están hechas las plantas de cactus?
La mayoría de las especies de cactus se caracterizan por tener tallos sin hojas que almacenan agua.

Cuando el tallo está lleno de agua, las costillas son invisibles ya que el tallo está hinchado. Sin embargo, cuando al cactus le falta agua, el tallo se encoge y las nervaduras se vuelven más visibles.

Los tallos de la mayoría de los cactus son de color verde, verde parduzco o azulado, ya que contienen clorofila que se utiliza en el proceso de fotosíntesis. También tienen estomas que permiten el paso de gases dentro y fuera de la planta. Algunos tallos de cactus son visiblemente cerosos.

2. espinas

La mayoría de las plantas de cactus tienen picos espinosos modificados en espinas. Las funciones principales de las espinas son proteger la planta, regular su temperatura y almacenar agua.

Las espinas generalmente crecen desde el centro y los bordes de las areolas redondeadas. Las espinas centrales capturan el agua de lluvia y la dirigen hacia las raíces para su absorción. También mantienen a raya a los animales del desierto.

Sin embargo, las espinas relativamente finas, blancas y radiales que se originan en el exterior de las areolas están diseñadas específicamente para reflejar y absorber la luz solar. Las especies de cactus con pocas espinas o sin ellas, como el cactus de Navidad, tienden a producir sustancias químicas tóxicas como principal mecanismo de defensa.

¿De qué están hechas las plantas de cactus?
Los cactus sin espinas, al igual que el cactus de Navidad, producen sustancias químicas tóxicas para defenderse.

Las espinas también se utilizan para la identificación, ya que varían en color, tamaño, número, dureza e incluso forma. La mayoría de ellos son rectos o ligeramente curvados y generalmente se describen como agujas, pelos o cerdas, dependiendo de su longitud y grosor.

Algunas especies de cactus tienen espinas aplanadas, mientras que otras tienen espinas en forma de gancho. Miembros de Opuntioideae tienden a tener espinas relativamente cortas conocidas como gloquidios. Las espinas tienen púas a lo largo y pueden desprenderse con bastante facilidad.

3. Areolas

Las areolas son exclusivas de las plantas de cactus. Por lo general, aparecen como áreas peludas o lanosas en partes de los tallos donde crecen las espinas. Las flores de cactus también crecen de las areolas.

en el genero Leuenbergeria, las areolas crecen en el eje de las hojas. En una planta de cactus sin hojas, las areolas brotan en áreas específicas del tallo donde habrían estado las bases de las hojas.

Las areolas son básicamente ramas o brotes especializados y condensados. En un brote normal, los nudos con flores u hojas estarían separados por la longitud del tallo. Sin embargo, en las areolas, los nodos están bastante cerca unos de otros, formando una estructura.

La areola se puede estirar en una forma relativamente ovalada o circular. En algunos casos, estará separado en dos partes que están visiblemente conectadas de alguna manera.

La parte cerca de la parte superior del tallo generalmente producirá espinas, mientras que la otra producirá espinas.

En la mayoría de las especies de cactus, las areolas solo producen nuevas flores y espinas solo durante unos años antes de que se vuelva inactiva. Esta es la razón por la que algunas plantas de cactus tienen un número fijo de espinas, y las flores solo se forman a partir de los extremos de los tallos.

4. Raíces

La mayoría de los cactus tienen un sistema de raíces ancho y poco profundo que está completamente diseñado para garantizar una absorción eficiente del agua cuando llueve. Las raíces se ubican cerca de la superficie para absorber la mayor cantidad de agua de lluvia posible.

Tenga en cuenta que la mayoría de los desiertos solo experimentan lluvias ligeras. Por lo tanto, el agua de lluvia no puede penetrar en las capas más profundas del suelo.

El amplio sistema de raíces también protege a estas suculentas del daño del viento en los suelos secos y sueltos del desierto.

¿De qué están hechas las plantas de cactus?
Los sistemas de raíces anchos y poco profundos de las plantas de cactus protegen a las suculentas del viento en suelo seco.

Durante la temporada de lluvias, las plantas de cactus desarrollan un sistema de raíces denso para facilitar la máxima absorción de agua. Sin embargo, la mayoría de las raíces son temporales y mueren después de la temporada de lluvias.

Las grandes especies de cactus con un tallo alto, como el Saguaroa menudo desarrollan una raíz principal central para proporcionar un mayor anclaje. La raíz primaria también penetra profundamente en el suelo para acceder al agua almacenada bajo tierra.

5. Flores

Al igual que las espinas, las flores de los cactus tienden a variar mucho. El ovario de la flor suele estar rodeado por un material derivado del tejido del tallo que forma una estructura única conocida como pericarpelo.

Las diferentes especies de cactus tienen diferentes estaciones de floración. Por ejemplo, la mayoría de las especies de cactus del desierto florecerán durante la primavera, pero el cactus de Navidad florecerá durante el invierno (alrededor de la época navideña).

¿De qué están hechas las plantas de cactus?
Mientras que algunas especies de cactus producen flores en primavera, otras florecen en invierno.

Las flores tienen muchos estambres pero un solo estilo, que puede ramificarse en más de un estigma. Los estambres surgen por toda la superficie interna de la flor, aunque algunas flores de cactus producen estambres en áreas más específicas dentro del tubo floral.

La flor suele ser radialmente simétrica, pero algunas especies de cactus producen flores bilateralmente simétricas. Como se mencionó anteriormente, los colores de las flores varían significativamente de rojo a rosa, blanco, naranja y magenta.

El ciclo de vida del cacto

Todas las plantas de cactus se reproducen. Una flor de cactus típica tendrá partes masculinas y femeninas. La parte masculina produce polen, mientras que la parte femenina contiene un huevo.

Los insectos, pájaros y murciélagos suelen sentirse atraídos por los hermosos colores y el dulce aroma de las flores. Mientras se alimentan, transfieren los granos de polen de la parte masculina de la flor a la parte femenina a través de la polinización.

Si la polinización tiene éxito, la flor se convierte en una Fruta. El fruto del cactus es una baya carnosa que contiene muchas semillas. Cuando las aves o los insectos se alimentan de la fruta, la parte carnosa se digiere, pero las semillas permanecen intactas.

Luego, las semillas se esparcen lejos de la planta principal en forma de excrementos de pájaros. El viento y la lluvia también pueden esparcir las semillas.

Una planta de cactus típica produce hasta un millón de semillas, pero solo una o dos semillas viven para convertirse en nuevas plantas. Algunas especies de cactus pueden reproducirse sin flores ni semillas.

Por ejemplo, las especies de cactus cholla y nopal tienen articulaciones de tallo relativamente débiles. Cuando el tallo se desprende de la planta principal, a veces crece en el suelo y se convierte en una nueva planta.

La mayoría de las plantas de cactus son de crecimiento lento. A veces, pueden tardar hasta uno o dos años en crecer hasta una pulgada. Sin embargo, las plantas más viejas tienden a aumentar de tres a cuatro pulgadas cada año. Estas plantas pueden vivir por hasta 200 años.

Pensamiento final

Eso es todo sobre las plantas de cactus, y esperamos que hayas disfrutado leyendo esta publicación. ¿Tiene plantas de cactus en su casa? ¿Cuál ha sido tu experiencia de tenerlos en tu casa? ¿Los amas?

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