Datos asombrosos que no sabías sobre Lithops (piedra viva)

Los lithops son plantas pequeñas, sin tallo y suculentas de la familia Aizoaceae, autóctonas del sur de África. Estas plantas de aspecto extraño crecen en dos hojas unidas que se asemejan a un guijarro o una piedra escarpada acostada de lado. Pueden variar de color según la especie. Esto puede variar de marrón amarillento a gris, pero todos tienen el mismo plan corporal general debido a la evolución convergente.

Entonces, ¿cuáles son algunos datos interesantes que quizás no conozcas sobre Lithops? En lugar de desarrollar hojas planas convencionales, los lithops producen hojas pequeñas, nudosas y parecidas a piedras (de ahí el nombre de piedra viva). Estas plantas se parecen tanto a las piedras que no se verían fuera de lugar en una cantera de grava. Vienen en diferentes colores y formas. Mientras que algunos Lithops parecen un guijarro, otros tienen la forma de una gominola. Su parecido con las piedras ayuda a los Lithops a mezclarse con su entorno. Esta suculenta comestible puede vivir hasta 50 años.

Hay tantos datos divertidos sobre esta extraña planta que te sorprenderán. Este artículo se centrará en algunos de estos hechos que hacen que los lithops sean tan interesantes.

1. Es la planta más camuflada del mundo.

La flor de Lithops viene en todos los colores, pero todos son de color tostado a marrón bajo la luz solar directa. Sus cuerpos tienen una forma perfecta para mezclarse con las rocas. El color claro les ayuda a mezclarse mejor con la luz solar directa. Si está demasiado oscuro, cerrarán sus hojas para evitar la pérdida de agua. En su mayoría son perfectos para sobrevivir en los desiertos debido a esta habilidad única.

Lithops en el suelo.
Sus cuerpos tienen una forma perfecta para mezclarse con las rocas.

En sus hábitats naturales en Sudáfrica y Namibia, los lithops se mezclan tan bien con el ambiente desértico que pueden ser difíciles de localizar incluso para personas con años de experiencia.

2. Sobreviven con poca o nada de agua.

Si le pregunta a cualquiera que haya tratado de cultivar lithops, el peor error que puede cometer es regarlos en exceso (o no regarlos). Los lithops prosperan en las condiciones desérticas de Namibia, Botswana, Sudáfrica y algunas regiones limítrofes de Angola. .

Lo único que estos lugares tienen en común es el suelo rocoso y las condiciones secas. Mientras que algunas especies de lithops requieren hasta 600 mm de lluvia para sobrevivir, la mayoría de ellas requieren casi cero y sobreviven con el rocío de la mañana.

También favorecen las temperaturas extremas y crecen en zonas donde los veranos son calurosos y los inviernos gélidos, excepto una especie ubicada en la costa con temperaturas moderadas durante todo el año.

3. Los Lithops fueron descubiertos en 1811

En 1811, John Burchell, un explorador, naturalista, viajero, artista y autor inglés, recogió un guijarro de aspecto extraño del suelo pedregoso en Sudáfrica. Rápidamente descubrió que el «guijarro» era una planta después de todo. Inicialmente lo nombró Mesembriantemo turbiniformey desafortunadamente, no documentó una descripción física detallada para ayudarnos a saber qué tipo de lithops era.

Actualmente, el nombre Lithops turbiniformis rara vez se usa, aunque, durante muchos años, se usó para describir lo que ahora conocemos como Lithops hookeri.

Un lithops de color marrón con piedras.
Lo único que estos lugares tienen en común es el suelo rocoso y las condiciones secas.

Varios descubrimientos más de lithops fueron documentados como Mesembriantemo especies hasta 1922, cuando Nicholas Edward Brown dividir el género a base de cápsulas. Lithops se concibió entonces y tuvo numerosas especies que continuaron descubriéndose en las décadas siguientes. Sin embargo, los hallazgos entre diferentes investigadores fueron tan diversos que no pudieron ponerse de acuerdo sobre las relaciones entre ellos y qué grupos podrían nombrarse como especies. Por lo tanto, en la década de 1950, todavía se sabía poco sobre los lithops taxonómicamente.

Esto cambió cuando Naureen y Desmond Cone comenzaron a estudiar Lithops. Descubrieron casi todos sus hábitats naturales y recolectaron más de 400 muestras de diferentes poblaciones de lithops. Luego, los documentaron, asignándoles identidades individuales conocidas como número de col, que todavía se usa hoy en día. Sus estudios culminaron en un libro definitivo (Lithops: piedra florecientes) de 1988, en el que se detallan todas las especies, subespecies y variedades de la planta.

Hay al menos 38 especies de lithops y 145 variedades. En su mayoría, todos se ven similares, solo difieren en el color, las marcas y la textura del cuerpo. Vienen en varios colores, incluyendo rosa, óxido, marrón, verde y gris. También tienen una gran variación en líneas, parches y puntos en la superficie superior, lo que les ayuda a camuflarse al ocultar la mayor parte de la superficie de la hoja. También podrían ser hoyuelos o muescas donde aparecen estas marcas.

Debido a sus asombrosas habilidades de camuflaje, los nuevos lithops especies continúan siendo descubiertos, siendo el último descubrimiento tan reciente como 2006.

4. Los Lithops pueden vivir hasta 50 años

Los Lithops crecen muy lentamente y pueden tardar hasta 3 años en florecer. Sin embargo, debido a su capacidad para almacenar agua durante meses y poca necesidad de mantenimiento, los lithops pueden vivir hasta 50 años en su hábitat natural.

De hecho, puedes mantener lithops sanos en la misma maceta durante más de 15 años con poca agua y de 4 a 5 horas de luz solar directa todos los días. Los Lithops se diferencian de la mayoría de las suculentas en que no tienen tallos. Sin embargo, sus flores florecen con un tallo corto.

Una flor floreciente de lithops.
Sus flores florecen con un tallo corto.

Florecen principalmente de marzo a mayo en el hemisferio sur. Todos los lithops son plantas que florecen al mediodía, lo que significa que florecen al mediodía cuando el sol brilla más.

5. Los lithops son comestibles

Los lithops no son dañinos para los humanos y las mascotas. Como resultado, son plantas de interior populares. Sin embargo, lo que la mayoría de la gente no sabe es que los lithops se utilizan como fuente de alimento y la medicina herbaria en algunas partes del sur de África. También hay historias de niños en el desierto de Namib masticando lithops para hidratarse en el calor del desierto.

Sin embargo, el hecho de que sean seguros no significa que debas comerlos. No son demasiado sabrosos de todos modos.

6. El nombre lithops proviene de una palabra griega

Estas plantas pertenecen a la familia de plantas Mesembryanthemaceae (Aizoaceae). Nicholas Edward Brown nombró a Lithops a partir de dos palabras griegas, litos (piedra) y opsis (como), por su profunda semejanza con las piedras. La palabra lithops se usa para describir las plantas tanto en singular como en plural. Los nombres africanos locales donde se encuentran lithops incluyen pierna de oveja y pezuña de res, que significa pezuña de ganado y de caballo, respectivamente, por su parecido con las huellas de pezuñas.

7. Los Lithops son autoestériles.

Este hecho significa que deben ser polinizados para producir semillas. Las semillas están contenidas en una cápsula fructífera hidrocástica de 4-8 cámaras. Las cápsulas solo se abren cuando se exponen a la humedad, revelando pequeñas semillas.

En su hábitat natural, la lluvia abre las cápsulas y salpica las semillas hasta una pulgada de la planta madre. Una vez que se secan, las cápsulas se cierran para proteger las semillas restantes para la próxima lluvia.

Cómo cuidar los lithops

Como ya hemos establecido, los lithops son plantas populares para cultivar en casa. Si bien se encuentran naturalmente en Namibia y partes del sur de África, sus semillas se encuentran en muchas tiendas e incluso en línea.

Los Lithops son relativamente fáciles de mantener. Sin embargo, hay algunos errores que puedes cometer en su cuidado y matarlos. Aquí hay algunas cosas que debe hacer al cultivarlas.

Exposición a la luz

Los lithops son plantas del desierto, por lo que puedes apostar a que necesitan algo de luz solar para sobrevivir. No hay nada como la “luz solar fuerte” con estas plantas, así que siéntete libre de colocarlas donde no haya sombra. Una ventana al sur o al este con mucha luz solar es el mejor lugar para tenerlos, pero recuerda que la luz solar insuficiente puede causar patrones perdidos y hojas alargadas.

Lithops expuestos a la luz.
Demasiado calor puede causar quemaduras solares y dañar el follaje de los lithops.

Aunque demasiada luz solar no es un problema, demasiado calor puede causar quemaduras solares y dañar el follaje de los lithops. Asegúrate de colocarlas en macetas menos soleadas o cúbrelas si te das cuenta de que las macetas absorben demasiado calor en el verano.

Las mejores temperaturas

Lithops puede tolerar temperaturas de 90 a 100 grados Fahrenheit. Sin embargo, es probable que sean más saludables a temperaturas entre 65 y 80 grados Fahrenheit.

Dado que la planta puede pudrirse, es fundamental protegerla de las temperaturas extremadamente bajas. Por lo tanto, llévelo adentro cuando las temperaturas bajen a menos de 40 grados Fahrenheit.

Requisitos del suelo

Los Lithops deben plantarse en tierra para macetas de drenaje rápido. Crecen aún mejor cuando se plantan en una mezcla de cactus. Se pueden agregar guijarros, arena y cualquier cosa arenosa al suelo para mejorar el drenaje.

Riego de lithops

Debido a que estas plantas pueden almacenar agua en sus hojas durante meses, usar el ciclo de riego incorrecto puede provocar su muerte.

Para evitarlo, conviene regarlas una vez cada quince días como máximo a partir de finales de verano, cuando las plantas están en pleno crecimiento. Durante el invierno, es mejor dejarlas sin agua, ya que es su temporada de latencia cuando reservan el agua en sus hojas. Regarlas en este período perjudicará su crecimiento.

Un lithops recién regado.
Una forma de determinar si es hora de regar sus lithops es observando sus condiciones físicas.

Además de los horarios de riego anteriores, otra forma de determinar si es hora de regar sus lithops es observando sus condiciones físicas. Por ejemplo, si notas que han empezado a fruncirse, arrugarse o parecen estar hundidos en la maceta, puede que sea el momento de regarlas.

para envolverlo

Los Lithops son posiblemente las plantas suculentas más intrigantes. Parecen piedras pero florecen las flores más coloridas. También sobreviven en condiciones duras y viven hasta medio siglo.

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