¿Cómo sobrevive un cactus en el desierto?

La capacidad de la planta de cactus para sobrevivir en el desierto sin agua, además de las duras condiciones climáticas durante todo el año, desconcierta a muchas personas. Llevé a cabo una investigación profunda sobre este tema en mi búsqueda por comprender este misterio. Compilé este artículo basado en hechos científicos y me complace compartir la información con usted.

¿Cómo se las arregla un cactus para sobrevivir en un clima desértico hostil? La planta de cactus sobrevive en el desierto usando la técnica de adaptación. Las hojas, raíces y tallos de esta planta se han adaptado al desierto para permitirle absorber y conservar agua.

La ciencia detrás de cómo un cactus puede prosperar en el desierto mientras que otras plantas no pueden es fácil de entender. Siga leyendo para comprender mejor cómo la planta se adapta al entorno del desierto.

Las técnicas de adaptación de la planta de cactus

La planta de cactus es una de las pocas plantas fácilmente reconocibles en el planeta. La planta es un elemento básico de muchos dibujos animados debido a sus características únicas. Hay más de 2000 especies de esta planta esparcidas en los desiertos de todo el mundo.

El ser humano ha utilizado algunas especies de esta planta durante siglos por su valor medicinal y como fuente de alimento. Esta planta también puede servir como una gran planta de jardín o de casa.

La planta atrae a turistas en el desierto cada año, con sus formas inusuales y hermosas flores. La planta es originaria de África, América, Australia y Europa, y existen muchas especies diferentes en el ambiente desértico.

Un cactus cholla dando frutos.
La planta atrae a turistas en el desierto cada año, con sus formas inusuales y hermosas flores.

Es asombroso cómo el cactus puede vivir hasta 200 años en el clima cálido del desierto, ¿verdad? Gracias a su capacidad de adaptación, la planta no solo puede sobrevivir sino prosperar en el medio ambiente.

Características como espinas, raíces poco profundas, estomas en el tallo y piel cerosa hacen de la planta un reservorio a pesar del clima severo.

1. Espinas en lugar de hojas

Las plantas no tienen ramas u hojas reales, como otras plantas. En cambio, los cactus tienen hojas modificadas conocidas como espinas. Las ramas de la planta de cactus tienen pequeñas protuberancias conocidas como areolas, y aquí es donde brotan las espinas de la planta.

Esto trae consigo la pregunta de cómo la planta puede realizar la fotosíntesis sin hojas. Bueno, los tallos de la planta son los que realizan la fotosíntesis para estas plantas en comparación con otras plantas donde las hojas son las que realizan el procedimiento.

Por lo tanto, cactus no necesita hojas a la fotosíntesis como lo hacen otras plantas. La ventaja adicional de esto es que el desierto tiene mucha luz solar, por lo que es fácil que los tallos tengan acceso a la luz solar.

Las espinas juegan un papel importante a la hora de evitar la evaporación del agua.

Entonces, ¿cómo realiza el cactus la fotosíntesis durante el verano?

Durante el verano, la mayoría de los arbustos del desierto se caen y detienen la fotosíntesis. No la planta de cactus. La planta continúa fabricando alimentos, y esa es la razón por la que verás el cactus erguido incluso durante los calurosos meses de verano.

Cactus en una maceta.
Espinas de cactus

2. El papel que juegan las espinas en la supervivencia de un cactus

Atrapamiento de aire para reducir la pérdida de humedad.

Las espinas crean un amortiguador que atrapa el aire alrededor de la espina. El atrapamiento de aire es necesario para restringir el flujo de aire; de lo contrario, el agua podría escaparse de la planta en el proceso.

El amortiguador contiene aire húmedo, y esto juega un papel vital para evitar que el agua se evapore de la planta en el calor del desierto.

Recolección de agua para la supervivencia.

El desierto chileno de Atacama es uno de los desiertos más secos de la tierra. Sin embargo, este desierto experimenta una densa niebla en las primeras horas de la mañana. Los lugareños se refieren al pesado rocío como “camanchaca”.

Una vez que el rocío de la niebla se asienta en la columna vertebral, se licua en el agua y luego gotea en el suelo. los raíces de cactus luego absorben esta agua para ayudar a nutrir la planta y mantenerla viva.

Las espinas también tienen estructura de ranura jerárquica. Los surcos únicos que ayudan a las plantas de cactus a recolectar agua.

Provisión de sombra para evitar el calor del sol del desierto.

La columna vertebral del cactus puede parecer que no puede ofrecer mucha sombra porque tiene un radio delgado. Sin embargo, las agujas tienen una población densa con una sola planta que tiene miles de ellas, y esto es por una razón.

La densa población cumple el propósito de cubrir la mayor superficie posible. Por lo tanto, la sombra que proporcionan estas espinas se suma para proteger a la planta de la pérdida de agua.

Cerrar imagen de un cactus con espinas.
La espina dorsal del cactus proporciona sombra a la planta.

Protección contra depredadores

El desierto está lleno de animales herbívoros a los que les encantaría masticar las plantas. Las espinas son espinosas y pueden perforar la piel, por lo que son excelentes para mantener a raya a estos animales.

3. Sistemas de raíces poco profundas para una rápida absorción de agua.

El desierto experimenta lluvias de vez en cuando. Las plantas de cactus tienen raíces poco profundas que absorben el agua del suelo.

La planta también desarrolla raíces temporales cuando el suelo se humedece con el objetivo de absorber mucha agua durante las lluvias. Solo se necesitan unas dos horas para que una planta de cactus crezca estas raíces. Después de que cesan las lluvias, las raíces se secan.

Además de las raíces que están cerca del suelo para una máxima absorción de agua, las raíces también se extienden para permitirles cubrir un área grande. Después de la ingesta de agua, las raíces transportan esta agua a los tallos para su almacenamiento.

Algunas plantas como el cacto saguaro pueden almacenar hasta 4200 libras de agua.

4. Estomas en el tallo para desalentar la evaporación

¿Te preguntas cómo es posible que el cactus almacene agua en el clima cálido del desierto que de otro modo podría fomentar la evaporación?

Bueno, aquí está cómo.

Cada planta tiene estomas en las hojas para la ingesta de dióxido de carbono. Junto con la luz solar y el agua, las plantas usan el gas para fabricar alimentos en un proceso conocido como fotosíntesis.

Como una planta inhala dióxido de carbono, también exhala oxígeno y en el proceso pierde mucha humedad. La pérdida de humedad no debería ser un gran problema en las plantas que crecen en climas que tienen lluvias regulares, pero para las plantas de cactus que crecen en el desierto, esta es una historia diferente.

Las plantas del desierto necesitan conservar la mayor cantidad de agua posible para sobrevivir durante las épocas en que no llueve. Recuerda que solo llueve una vez cada mucho tiempo en el desierto.

Por ello, las plantas sólo realizan la proceso de fotosintesis en la noche. Las temperaturas son mucho más frescas por la noche.

La fotosíntesis necesita la luz del sol. Entonces, ¿cómo puede la planta llevar a cabo el proceso si los estomas son uno solo durante la noche cuando no hay luz solar?

Dado que hace calor en el desierto durante el día, los estomas de la planta de cactus solo se abren por la noche cuando las temperaturas son más frías, por lo tanto, hay menos posibilidades de pérdida de agua. Los científicos se refieren al proceso de fotosíntesis nocturna como ácido crasuláceo.

La apertura y el cierre de los estomas funcionan como un reloj. Al amanecer, los poros se cierran y se abren automáticamente por la noche.

Para evitar aún más la pérdida de agua, los estomas del cactus son muy pequeños. Además, se encuentra en lo profundo del tejido en lugar de en la superficie, lo que de otro modo provocaría la pérdida de agua.

5. Almacenamiento de agua de tallo

El tallo suele tener una piel más gruesa que la de las hojas normales, por eso los cactus la utilizan como reservorio. Dado que un desierto experimenta lluvias esporádicas, la función permite que la planta almacene agua durante largos períodos de tiempo, antes de la próxima lluvia.

Un cactus cholla.
El tallo suele tener una piel más gruesa que la de las hojas normales, por eso los cactus la utilizan como reservorio.

6. Piel cerosa para la retención de líquidos

Las superficies de la planta tienen una piel cerosa. Esta piel cubre la mayor parte de las hojas, además de los estomas, ya que la planta necesita la inhalación y exhalación de dióxido de carbono y oxígeno. Esta cera ayuda a evitar la evaporación del agua.

La cera también ayuda a mantener las plantas frescas en climas cálidos. De lo contrario, la planta se secaría debido al calor extremo.

7. Tallos extensibles para máxima ingesta de agua.

Para permitir que las plantas almacenen la mayor cantidad de agua posible durante la temporada de lluvias, el cactus tiene un tallo expandible. Estos tallos se expanden para permitir la mayor ingesta de agua posible para su uso durante los días en que no llueve.

Si cortaras la planta, notarías que se parece a un acordeón. La estructura permite canalizar el agua a varias partes de la planta.

Estos tallos se encogen a medida que la planta continúa consumiendo el agua en previsión de la próxima temporada de lluvias.

8. Temporada de crecimiento corta para la conservación del agua.

A diferencia de la mayoría de las plantas que crecen continuamente, el cactus tiene períodos en los que deja de crecer. El crecimiento requiere mucha agua, que ya es limitada en el hábitat de la planta.

Por esta razón, las plantas solo crecen durante una temporada, luego se detiene por un tiempo, antes de la próxima temporada de crecimiento. No es de extrañar que las plantas de cactus crezcan lentamente, pero vivan más tiempo que la mayoría de las plantas.

9. Formas esféricas para reducir la superficie

El cuerpo de la planta asume una esfera, especialmente durante las estaciones en las que ha almacenado mucha agua. La forma esférica reduce la superficie de las plantas, lo que significa que solo una pequeña parte queda expuesta a la luz solar, evitando la deshidratación.

10. Tejido grueso para un máximo almacenamiento de agua

Debido a la evolución, las plantas han formado una gruesa capa de tejido vegetal. El tejido denso es esencial para el almacenamiento y retención de agua en lo profundo de la planta.

Planta de cactus con frutas.
Formas esféricas de cactus y tejido grueso para un máximo almacenamiento de agua.

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¿Cuánta agua necesita un cactus para sobrevivir? Regar tu planta una vez a la semana debería ser suficiente. Algunas estaciones son frías, lo que significa menos riego. Antes de regar, revise aproximadamente media pulgada de la capa superior del suelo. Si la capa está seca, entonces tu planta necesita agua. Para asegurarse de no regar demasiado o muy poco, riegue hasta que los orificios de drenaje comiencen a perder agua.

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