¿Cómo obtiene agua un cactus en el desierto?

Las plantas de cactus sorprenden a muchas personas con su capacidad para sobrevivir y prosperar en los climas más duros del mundo. Las plantas de cactus se encuentran principalmente en los desiertos donde nadie sabe cuándo llovió por última vez y cuándo lloverá después. Sabremos que las plantas necesitan agua para crecer y prosperar. Pero es sorprendente que esos cactus prosperen sin lluvia y puedan sobrevivir hasta 200 años. ¿Como es eso posible?

Los cactus tienen todo tipo de adaptaciones que les permiten sobrevivir con agua mínima o sin ella. Estas plantas han ideado varias formas de recolectar y almacenar la mayor cantidad de agua posible cuando llueve. También tienen varias formas de asegurarse de no desperdiciar el agua que han recolectado. Las tácticas de almacenamiento y conservación del agua comienzan desde sus raíces largas y extendidas hasta las espinas en forma de aguja.

Las plantas de cactus necesitan agua para sobrevivir, al igual que otras plantas. Si se pregunta cómo obtienen agua a pesar de sus climas secos, lea este artículo para conocer algunas de sus tácticas de retención y recolección de agua.

Las plantas de cactus modifican sus raíces para recolectar y almacenar agua

Si bien se sabe que los desiertos son secos y polvorientos, las áreas también experimentan lluvias de vez en cuando. Las plantas de cactus tienen sus raíces a unos centímetros por debajo del suelo para ayudarlas a absorber la mayor cantidad de agua posible. Sus raíces son poco profundas y están muy extendidas para permitirles recoger agua incluso de lluvias ligeras.

Estas plantas también desarrollan algunas raíces temporales que absorben el exceso de agua durante los días de lluvia. Estas raíces pueden brotar de los cactus en solo dos horas cuando llueve. Se ponen a trabajar tan pronto como brotan. Cuando deja de llover, las raíces temporales se secan y caen de las raíces principales para reducir la pérdida de agua.

Todas las raíces transportan el agua que pueden absorber a la planta principal para su almacenamiento. Algunas plantas de cactus grandes, como el cacto saguaro, pueden almacenar hasta 4200 libras de agua durante la temporada de lluvias. Pueden sobrevivir con esta agua durante las próximas dos temporadas hasta que vuelva a llover.

Otras plantas de cactus desarrollan raíces muy largas llamadas raíces primarias. Las raíces se adentran en las profundidades para obtener humedad del suelo para que la planta pueda sobrevivir a la larga sequía. La raíz pivotante también asegura que la planta obtenga un anclaje firme, de modo que la planta no sea arrastrada por la erosión del suelo o las tormentas de lluvia. Las plantas de cactus que desarrollan las raíces pivotantes incluyen el cereus mexicano y el saguaro.

¿Cómo obtiene agua un cactus en el desierto?
Los cactus tienen raíces modificadas, lo que les permite absorber y almacenar más agua que otras plantas

Además de las raíces que ayudan al cactus a absorber agua, algunos cactus también tienen raíces suculentas que almacenan comida y agua. Un ejemplo de tal cactus es la reina de la noche de Arizona o la Cereus gregii. Estas plantas de cactus tienen raíces agrandadas para servir como almacenamiento. Las raíces de estas plantas pueden llegar hasta los 27 kilómetros. Las partes agrandadas de estas raíces se denominan tejido xilemático.

Otras plantas de cactus disminuyen su pérdida de agua desprendiéndose del suelo. Esto se debe a que la planta a veces tiene más humedad que el suelo para extenderse, por lo que corre el riesgo de perder agua en el suelo.

Los cactus no tienen raíces aéreas o aventureras porque este tipo de raíces tienden a fomentar la pérdida de agua.

Los cactus cultivan espinas en lugar de hojas para minimizar la pérdida de agua

Las plantas de cactus no desarrollan hojas, o incluso si las desarrollan, las hojas son muy pequeñas y apenas las verás desde la distancia. La mayoría de las plantas de cactus tienen espinas en lugar de hojas. En la mayoría de los cactus, notarás pequeños bultos conocidos como areolas. Aquí es donde brotan las espinas.

Pero, ¿cómo realizan estas plantas procesos esenciales como la fotosíntesis sin las hojas? Los cactus usan sus tallos para realizar la fotosíntesis. Debido a la abundancia de luz solar en el desierto, el tallo de las plantas de cactus no tiene problemas para acceder a la luz solar necesaria para la fotosíntesis.

¿Cómo obtiene agua un cactus en el desierto?
Las plantas de cactus minimizan la pérdida de agua al cultivar espinas en lugar de hojas.

La razón por la que los cactus echan espinas en lugar de hojas es para evitar la pérdida de agua por evaporación. Las espinas del cactus también crean un amortiguador que atrapa el aire. Al atrapar el aire, las plantas restringen el flujo de aire, lo que a su vez evita que pierdan agua.

Otra función de las espinas del cactus es proporcionar sombra que protege a la planta de la luz solar extrema, lo que provoca la pérdida de agua. Las espinas están densamente pobladas en la planta que proporcionan suficiente sombra que la planta necesita.

Lo creas o no, las espinas de los cactus también sirven para recolectar agua. Algunos desiertos son tan secos que es posible que no llueva durante muchas estaciones. Pero tales desiertos también experimentan una densa niebla por la mañana. Una vez que este rocío se asienta sobre las espinas, se convierte en agua que luego cae al suelo. Las raíces de los cactus luego absorben esta agua para ayudar a nutrir la planta madre.

Las espinas también disuaden a los animales que podrían llegar a robar el agua ya recolectada por los cactus. Entonces, estas espinas también son una forma de detalle de seguridad para la planta.

Los cactus conservan el agua el mayor tiempo posible

Debido a que las lluvias son impredecibles en el desierto, los cactus no desperdician la poca agua que reciben. Las plantas se han vuelto buenas en el almacenamiento de agua, lo que ha funcionado muy bien para su supervivencia en el desierto. Sus técnicas de almacenamiento de agua comienzan desde su forma.

Las células de estas plantas desarrollan una capa externa rígida conocida como pared celular. La pared celular mantiene fuerte a la planta y evita que exploten cuando están llenas.

¿Cómo obtiene agua un cactus en el desierto?
Dado que los desiertos son tan secos y las lluvias son impredecibles, los cactus almacenan agua en sus tallos carnosos durante el mayor tiempo posible.

Las plantas tienen un tallo muy carnoso que les da muchos volúmenes para almacenar suficiente agua recolectada durante los períodos de lluvia. Otros cactus tienen sus tallos recubiertos con una cera espesa que utilizan para impermeabilizar. La cera mantiene el agua dentro de la planta el tiempo suficiente.

A otros cactus les crecen crestas y costillas en los tallos. Las nervaduras y los tallos permiten que la planta se expanda para acomodar la mayor cantidad de agua posible.

Con tantas formas de almacenar agua, las plantas de cactus pueden sobrevivir y prosperar en el desierto durante muchos años sin lluvia. Muchas plantas morirán con una sequía prolongada, pero esto no sucederá con los cactus. Se sabe que las plantas retienen su agua incluso después de que muere. Encontrarás el tallo de los cactus muertos todavía llenos de agua incluso después de cortarlos de la planta principal.

Las plantas de cactus evitan la evaporación al tener estomas en el tallo

Muchas plantas tienen sus estomas en las hojas, lo que favorece la ingesta de dióxido de carbono. Estas plantas necesitan gas de dióxido de carbono para la fabricación de alimentos. A medida que la planta absorbe dióxido de carbono, pierde oxígeno. Este proceso también fomenta una gran pérdida de humedad.

Para evitar perder demasiada humedad y oxígeno en el proceso, la mayoría de las plantas de cactus solo realizan el proceso de fotosíntesis durante la noche. Este es el momento en que las temperaturas son más frescas y las plantas no perderán humedad. También abren sus estomas solo por la noche para evitar perder demasiada agua.

Los cactus también tienen estomas muy pequeños, que se ocultan profundamente en los tejidos. No están expuestos a la superficie, ya que esto fomentará la pérdida de agua.

Los cactus saben cómo alejar a otros animales de su agua

Debido a que muchas plantas de cactus son buenas para recolectar y almacenar agua, muchos animales del desierto también dependen de su agua para sobrevivir. Pero los cactus no abandonan el agua tan fácilmente. Tienen sus formas de disuadir a estos animales de beber su agua.

¿Cómo obtiene agua un cactus en el desierto?
Los cactus usan espinas para proteger su reserva de agua de los animales del desierto.

Una de las formas en que las plantas disuaden a los animales del desierto de su agua es mediante el uso de espinas. Sin embargo, algunos animales muy desesperados son capaces de atravesar las espinas para saciar su sed.

Cactus Cortex se modifica para almacenar agua

La corteza es otra forma que usan los cactus para almacenar agua. La corteza tiene dos categorías. La sección interior se utiliza para almacenar agua y la sección exterior para la fotosíntesis.

La capa exterior también permite que la planta absorba dióxido de carbono, lo que prevé el proceso de fotosíntesis.

La capa interna de la planta tiene varias celdas plegables para el almacenamiento de agua. Almacena suficiente agua, lo que mantiene a la planta sana e hidratada todo el día, incluso en los meses más secos. Estas células también presentan menos cloroplastos que son elásticos y flexibles. Esto permite que la célula se expanda y permite suficiente absorción de agua. Las células de las paredes internas de la corteza también son delgadas y flexibles, por lo que pueden plegarse fácilmente para evitar la pérdida de agua.

Resumen

Las plantas de cactus sobreviven a las duras condiciones climáticas de muchas maneras. Están tan acostumbrados a sus tácticas de supervivencia que la planta no sobrevivirá cuando cambies el clima al que están acostumbrados. Si planeas plantar algunos cactus en tu jardín, debes imitar sus condiciones de crecimiento para que sobrevivan. Por ejemplo, no debes darles demasiada agua ya que no tendrán dónde almacenar el exceso y se pudrirán.

Algunos prefieren recoger rocío que tormentas de lluvia. Permitirles sobrevivir del rocío a veces puede resultar más fructífero que regar. Asegúrate de darles un suelo bien drenado, para que nunca se empapen. Si no puede proporcionar al medio ambiente casi lo mismo que sus hábitats naturales, es mejor que no crezca, ya que morirán en usted.

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