Causas, Síntomas, Imagen y Tratamientos

  • La queratosis pilaris, también conocida como piel de pollo, es una afección de la piel muy común que afecta a millones de personas cada año.
  • Es causado por una acumulación de queratina en el cuerpo, que obstruye los folículos pilosos y provoca pequeños bultos rojos en la piel.
  • Aunque la piel de pollo es inofensiva, puede afectar la autoestima y hacer que las personas se sientan cohibidas al mostrar las piernas, los brazos o la cara.
  • Hay varios tratamientos disponibles para ayudar a controlar estos bultos rebeldes.

¿Qué es la queratosis pilaris?

La queratosis pilaris es una afección común de la piel que afecta a más de tres millones de personas al año y ocurre tanto en personas con piel normal como seca. También llamada piel de pollo, la queratosis pilaris causa parches ásperos y pequeños bultos en la parte superior de los brazos, las nalgas, las mejillas y los muslos. Una forma de distinguir la piel de pollo de otros problemas de la piel es que las protuberancias de queratosis pilaris generalmente no pican ni duelen.

queratosis pilar

¿Qué causa la queratosis pilaris?

Ocasionalmente, el cuerpo produce demasiada queratina y se produce una acumulación de queratina. Cuando hay demasiada queratina en su sistema, obstruye los poros y provoca acné y puntos blancos. Estos folículos pilosos y poros obstruidos también desencadenan queratosis pilaris o enfermedad de la piel de los peces (ictiosis vulgar).

Su historial familiar también puede desempeñar un papel en su probabilidad de desarrollar piel de pollo. La condición se clasifica como un trastorno genético de la piel. Curiosamente, la queratosis pilaris es más común en adolescentes y adultos jóvenes y tiende a desaparecer en la edad adulta. Sin embargo, puede empeorar durante el embarazo. Esto se debe a que, durante la pubertad y el embarazo, los desequilibrios hormonales pueden hacer que la queratina se acumule más rápido. Las personas con piel crónicamente seca también tienen más probabilidades de desarrollar la afección de la piel.

Síntomas de la queratosis pilaris

Notará lo siguiente en las áreas afectadas:

  • Pequeños bultos parecidos al papel de lija que no duelen ni pican
  • Parches secos de piel en los muslos, brazos, glúteos o mejillas
  • Protuberancias y sequedad que empeoran en el invierno o en condiciones secas
  • Enrojecimiento o hinchazón ocasional

Algunas personas pueden confundir la queratosis pilar con urticaria causada por una reacción alérgica. Aunque pueden parecer similares, la urticaria tiende a causar picazón en la piel y requiere tratamiento inmediato. El trastorno también es similar en apariencia a otras enfermedades comunes de la piel, como la rosácea y el eczema, pero es más fácil de tratar y, por lo general, no es permanente.

La queratosis pilaris a menudo está estrechamente relacionada con la dermatitis atópica (una enfermedad inflamatoria crónica de la piel), así como con el asma y las alergias, y estas afecciones pueden ocurrir simultáneamente.

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Queratosis pilaris rubra

Una variante de la queratosis pilaris es la queratosis pilaris rubra, otra afección común que causa pequeños bultos rojos, especialmente en niños pequeños desde el nacimiento hasta los 12 años («rubra» es el término médico para rojo). A diferencia de la queratosis pilaris, las personas con la variedad rubra a menudo experimentan un eritema (enrojecimiento) y una piel irregular más significativos. Nadie sabe exactamente por qué se acumula queratina en la piel, pero sí sabemos que puede tener un efecto negativo en las células de la piel, lo que lleva a esta condición benigna.

Queratosis actínica

Dicho esto, hay algunas situaciones en las que la piel roja y escamosa puede convertirse en algo más serio. La queratosis actínica, una condición que causa manchas rojas y lesiones y se ve similar a la queratosis pilaris, es un ejemplo. Esta condición a menudo es precancerosa y, si no se trata, podría convertirse en cáncer de piel. Asegúrese de ver a su dermatólogo si no está seguro de qué condición tiene.

Tratamientos para la queratosis pilaris

Una vez que haya determinado si su condición es, de hecho, piel de pollo, desea desarrollar un buen sistema para tratar la queratosis pilaris.

Ácido láctico

Muchos dermatólogos recomiendan el uso de tratamientos con ácido láctico para ayudar a prevenir la piel seca y la descamación. El ácido láctico, uno de los alfa hidroxiácidos (AHA) más populares en los productos para el cuidado de la piel, es un exfoliante químico suave que se usa a menudo para ayudar a tratar el acné, las arrugas y los signos del envejecimiento.

En el caso de la piel de pollo, el ácido láctico puede ayudar a descomponer la acumulación de queratina que causa las molestas protuberancias. Dicho esto, el ácido láctico debe usarse con precaución. Esto se debe a que despoja a las células de la piel de valiosos agentes protectores, lo que a su vez puede hacer que la piel sea más susceptible al daño solar. Asegúrese de usar siempre un protector solar de buena calidad cuando use ácido láctico o cualquier otro AHA en su rutina de cuidado de la piel.

Ácido salicílico

Este ácido se encuentra a menudo en los limpiadores y tratamientos para el acné porque tiene la capacidad de descomponer las células muertas de la piel y los desechos que obstruyen los poros, incluido el exceso de queratina. Su dermatólogo podría recomendarle usar un limpiador suave con ácido salicílico todos los días para ayudar a humectar, suavizar y purgar los poros. Este tipo de ácido, junto con el ácido láctico, ayudará a exfoliar la piel y eliminar la queratina que se ha alojado en los folículos.

Según la Academia Estadounidense de Dermatología (ADA), la piel de pollo se puede tratar con limpiadores de ácido salicílico o láctico que contengan urea. Este compuesto orgánico a menudo se agrega a los productos para el cuidado de la piel para ayudarlos a que los ingredientes penetren más profundamente en la piel. El ácido salicílico y el ácido láctico son los dos productos más recomendados para el tratamiento de la queratosis pilaris debido a su capacidad para eliminar las células muertas de la piel.

Hidratantes y cremas

Una de las facetas más importantes del tratamiento de la piel de pollo es lidiar con las células muertas de la piel que se acumulan y provocan picazón y sequedad en la piel, que incluyen enrojecimiento y descamación. Usar un humectante de alta calidad (uno con ácido láctico o ácido glicólico, por ejemplo) dos o tres veces al día te ayudará a mitigar los síntomas y mejorar la apariencia de tu piel. También puedes ayudar a combatir la sequedad agregando un humidificador a tu habitación mientras duermes.

Hay cremas tópicas más especializadas disponibles para tratar la causa subyacente de la afección. Por ejemplo, puede usar retinol incluso si su piel no muestra signos de envejecimiento. El retinol es esencialmente solo vitamina A, y se ha demostrado que ayuda a destapar los poros y mejorar la producción de colágeno. Los dermatólogos a menudo recomiendan retinoides tópicos de concentración recetada, como tretinoína, adapaleno y tazaroteno, en casos graves.

tratamientos con esteroides

Si ha probado todos los remedios caseros y de venta libre que existen y ha tenido un mínimo de suerte para eliminar esos molestos bultos rojos, su médico puede recetarle una crema con esteroides. Los esteroides tópicos son una buena opción para cualquier persona que tenga prisa y quiera tratar sus bultos rojos antes de una ocasión o evento especial, ya que funcionan rápidamente. La mayoría de los dermatólogos recetarán un curso de siete a 10 días de esteroides de potencia media.

Peelings químicos

Las exfoliaciones químicas pueden hacer maravillas en tu piel. Funcionan eliminando la capa superior de la piel y fomentando una tasa de renovación celular más rápida, lo que mejora la producción de colágeno y elastina. También pueden ser una buena opción para las personas que padecen queratosis pilaris porque generalmente usan potentes ácidos alfa hidroxi, como el ácido láctico, para deshacerse de esa acumulación de queratina persistente.

Tratamientos con láser

En casos severos de piel de pollo, su médico podría recomendar un tratamiento con láser. Los láseres se usan para todo tipo de cosas en estos días, desde eliminar tatuajes hasta suavizar la apariencia de las arrugas, pero también se recomiendan para tratar afecciones de la piel como la piel de pollo y la psoriasis. Curiosamente, los médicos a menudo recomiendan la depilación láser para tratar la queratosis pilaris.

Si no te importa un poco (o mucho) de pérdida de cabello, entonces este tratamiento puede ser una buena opción para eliminar la piel de pollo de forma permanente. ¿Por qué? Porque estos tratamientos eliminan y destruyen los folículos pilosos al mismo tiempo que evitan que la queratina se obstruya en su interior. Cuando no tienes folículos pilosos, la acumulación de queratina no tiene adónde ir, por lo que la mayoría de las personas ven excelentes resultados con este tratamiento.

Además, muchas personas experimentan un empeoramiento de la piel de pollo y enrojecimiento después del afeitado. Cuando te deshagas de la maquinilla de afeitar para la depilación láser, ya no tendrás que luchar con esos pequeños bultos posteriores al afeitado. La principal desventaja de los tratamientos con láser es que pueden ser costosos y lentos. La mayoría de los pacientes requieren múltiples tratamientos para obtener resultados ideales.

¿Cuál es el mejor?

Elegir qué tratamiento de piel de pollo es el más adecuado para usted se reduce a su escenario y presupuesto particulares. Los adolescentes y adultos jóvenes deben apegarse a los remedios caseros (especialmente los tratamientos con ácido láctico y salicílico junto con un buen humectante), ya que la afección generalmente desaparece por sí sola en la edad adulta. Si eres un adulto que lucha contra la queratosis pilar crónica, debes adoptar los tratamientos recomendados para el cuidado de la piel antes de considerar los tratamientos con láser o las exfoliaciones.

Lo más importante que debe hacer si cree que tiene queratosis pilaris u otra afección grave de la piel es hablar con su dermatólogo acerca de un plan de tratamiento. Él o ella podrá asegurarse de que su condición no sea algo más grave y diseñará un plan de atención basado en su tipo de piel y presupuesto en particular.

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