¿Puede un cactus crecer en cualquier parte del mundo?

Los cactus se encuentran entre las plantas más fáciles de cultivar, siempre y cuando entiendas sus necesidades y puedas cuidarlos bien. De hecho, solo unas pocas plantas pueden compararse en tamaño, color y belleza. Dado que la mayoría de ellos crecen lentamente, el espacio nunca es un problema. Sin embargo, al igual que otras plantas, los cactus requieren condiciones específicas para prosperar. Esto nos lleva a la gran pregunta que trataremos a lo largo de este artículo.

¿Puede un cactus crecer en cualquier parte del mundo? La respuesta simple a esta pregunta es sí. Contrariamente a la creencia popular de que los cactus solo prosperan en zonas áridas, la verdad es que estas plantas pueden sobrevivir en casi todos los climas. Hay evidencia que muestra que algunas especies de cactus prosperan en las selvas tropicales y climas más fríos en diferentes partes del mundo. Por lo general, los cactus no son plantas quisquillosas y siempre prosperarán siempre que les brindes las condiciones de crecimiento adecuadas y los trates bien.

En esta publicación, discutimos todo lo que necesita saber sobre las plantas de cactus y sus hábitats. También destacaremos algunas de las características físicas únicas de estas plantas que las hacen ideales para casi cualquier clima.

¿Cuál es el hábitat natural para la mayoría de las plantas de cactus?

Comencemos con lo que la mayoría de nosotros sabemos. Las plantas de cactus están naturalmente adaptadas a vivir en áreas áridas que no reciben mucha lluvia. En este caso, el término “árido” solo se usa para referirse a áreas secas que reciben lluvias esporádicas.

En la mayoría de los casos, estas áreas no son verdaderos desiertos porque ninguna planta o animal sobreviviría en un verdadero desierto. Esta es la razón principal por la que encontrará la mayoría de las especies de cactus creciendo en partes de América del Norte y del Sur.

De hecho, todos los países de América del Norte y del Sur tienen al menos algunas especies de cactus naturales que crecen allí.

Sin embargo, un análisis más detallado revela que la mayoría de las especies de cactus en estos dos continentes crecen alrededor del Trópico de Capricornio en América del Sur y el Trópico de Cáncer en América del Norte. Algunas especies también crecen en las Islas del Caribe. Estas no son áreas desérticas.

Para ayudarlo a comprender mejor el concepto de hábitat natural, hemos creado cuatro categorías diferentes de cactus que debe conocer.

1. Cactus del desierto

Este es quizás el tipo más común de cactus. De hecho, cuando la mayoría de la gente piensa en cactus, tiende a pensar en desiertos, pero no siempre es así. El término desierto generalmente se usa incorrectamente para referirse a áreas secas que no reciben mucha lluvia.

Por ejemplo, si tomamos la desierto de sonora en los Estados Unidos, donde encontrará una gran variedad de especies de cactus creciendo, no se puede decir que el área esté completamente seca. En este caso, estamos hablando de un desierto que tiene dos estaciones lluviosas, las cuales proveen de abundante agua a estas plantas.

¿Puede un cactus crecer en cualquier parte del mundo?
cactus del desierto

Siendo el segundo desierto más grande de América del Norte, el desierto de Sonora cubre partes de Arizona y California y se extiende hasta la frontera con México. La primera temporada de lluvias ocurre en el verano mientras que la otra ocurre en el invierno.

Durante este tiempo, las plantas de cactus que crecen en esta región absorben mucha agua para mantenerse durante la estación seca.

2. Cactus de la selva

Encontrará este tipo de cactus en las selvas tropicales que se extienden por América Central, Brasil y partes de Asia. Las condiciones climáticas son bastante diferentes aquí en comparación con los desiertos. Por lo general, estas áreas reciben mucha lluvia durante todo el año.

Las especies de cactus que crecen en esta región generalmente requieren mucha agua que sus contrapartes del desierto. La mayoría de ellos tienen hojas verdaderas y crecen bastante rápido.

La mayoría de los cactus de la jungla son litófitos o epífitos, lo que significa que crecen en las rocas o en los árboles, respectivamente. Estas plantas reciben la mayoría de sus nutrientes del aire o de las hojas muertas. Sin embargo, es esencial tener en cuenta que no son parásitos.

Los cactus de la jungla que crecen en los árboles lo hacen como soporte y no dependen de su huésped para obtener nutrientes. Uno de los mejores ejemplos de cactus de la selva es el cactus de Navidad/Vacaciones.

3. Cactus de montaña

Algunas especies de cactus también crecen en las regiones montañosas, especialmente en las Montañas de los Andes. Los Andes es la cadena montañosa más larga del mundo que se extiende por unos 7.000 km desde la costa occidental de América del Sur.

La temperatura en esta región puede variar significativamente de agradable y cálida a helada. No obstante, algunas especies de cactus se han adaptado a vivir en regiones tan altas.

Las plantas de cactus que habitan aquí se marchitan en otoño e invierno para hacer frente a las temperaturas bajo cero. El marchitamiento se puede comparar con los ciclos de savia populares en algunas plantas. Durante estos ciclos, la savia de la planta “baja” en el otoño y “sube” en la primavera para sobrevivir a las temperaturas altas y bajas.

4. Cactus costeros

También tenemos especies de cactus que se han adaptado a crecer en regiones costeras. Manten eso en mente las áreas costeras a veces pueden ser duras, y el agua salada, el aire y el suelo pueden dificultar que algunas plantas sobrevivan allí.

Por ejemplo, a lo largo de la franja costera de Chile, encontrarás algunas plantas de cactus que pueden sobrevivir durante años sin lluvia. Estas plantas tienen características únicas que las ayudan a soportar condiciones climáticas tan duras.

Dado que el agua del mar es mayormente fría, una corriente de aire frío se mueve sobre la tierra caliente cada mañana, formando niebla. Las plantas de cactus costeros encuentran el agua que necesitan para sobrevivir absorbiendo la mayor cantidad posible de humedad de la niebla.

Características físicas únicas de las plantas de cactus que las ayudan a sobrevivir en cualquier lugar y en todas partes

Como se mencionó anteriormente, estas suculentas tienen características únicas que las ayudan a sobrevivir en diferentes climas y entornos. Algunas de las características sobresalientes que son exclusivas de las plantas de cactus incluyen:

1. Las espinas

Las estructuras en forma de aguja en la superficie de la mayoría de las especies de cactus son quizás la característica más conocida que distingue a los cactus de otras plantas. Las espinas juegan un papel fundamental en la supervivencia de una planta de cactus.

Primero, toman la posición de las hojas en la planta. La falta de hojas verdaderas significa que la planta tiene menos estomas, lo que en consecuencia significa una menor pérdida de agua por transpiración.

En segundo lugar, las espinas juegan un papel fundamental en la protección de la planta de los depredadores, como los animales y los seres humanos. En algunas especies de cactus, ayudan a absorber el agua de lluvia al dirigir las gotas de agua hacia las raíces de la planta.

¿Puede un cactus crecer en cualquier parte del mundo?
Las espinas juegan un papel fundamental en la supervivencia de una planta de cactus.

2. Areolas

Una areola se refiere a una estructura elevada en la superficie de una planta de cactus de la que se originan las espinas. Las areolas solo se pueden encontrar en las plantas de cactus. Tienen forma circular u ovalada y en su mayoría aparecen como discos de fusión elevados llenos de puntas afiladas o pequeños pelos.

Aunque algunas otras plantas pueden tener espinas, si las espinas no se originan en una areola, entonces la planta no es un cactus.

3. Sistema radicular especializado

Estas suculentas también tienen un sistema de raíces ligeramente diferente en comparación con otras plantas que crecen en condiciones climáticas adversas. En lugar de tener un sistema de raíces profundas, las plantas de cactus suelen desarrollar un extenso sistema radicular poco profundo que se extiende ampliamente y solo se asienta a unas pocas pulgadas debajo de la superficie.

Cada vez que llueve, las raíces fibrosas absorben el agua de la superficie con bastante rapidez y eficacia. Las raíces crecen exponencialmente durante la temporada de lluvias, pero cuando se vuelve más seco; se marchitan y se desprenden de la planta madre para minimizar la pérdida de agua.

¿Puede una planta de cactus sobrevivir en climas de invierno frío?

La verdad es que puedes cultivar plantas de cactus en climas fríos siempre que sepas qué hacer y cómo hacerlo bien. Si bien la mayoría de nosotros podemos pensar que estas suculentas solo están destinadas a prosperar en áreas secas, también es cierto lo contrario.

Para cultivar con éxito una planta de cactus en climas fríos de invierno, debe comprender cómo crecen estas plantas y sus requisitos esenciales. Tenga en cuenta que las plantas de cactus son suculentas que almacenan agua en sus tallos y raíces.

Los cactus requieren un suelo con buen drenaje que no retenga el agua por mucho tiempo. Puedes hacer fácilmente tu propia tierra mezclando arena gruesa y algo de compost en una proporción de 2:3. Evite cultivar su cactus en arena pura porque no retiene los nutrientes por mucho tiempo.

Aunque estas plantas necesitan algo de agua para sobrevivir, debe tener cuidado con el riego, especialmente en las regiones frías de invierno. Lo mejor que puedes hacer es regar tu planta cuando el suelo esté completamente seco. Sin embargo, siempre es bueno dejar que la madre naturaleza riegue por ti durante la temporada de lluvias.

Evite regar su planta en otoño e invierno porque la mayoría de las especies de cactus entran en un período de latencia durante este tiempo. Si riega durante este período, el exceso de agua puede congelarse en el tallo de su planta y causar la muerte.

Proteja su planta de la nieve y el hielo y expóngala a la mayor cantidad de luz solar posible durante la primavera y el verano. Con el tiempo, su planta se acostumbrará al clima frío y comenzará a prosperar.

¿Puede un cactus crecer en cualquier parte del mundo?
Si bien la mayoría de nosotros podemos pensar que las plantas de cactus solo están destinadas a prosperar en áreas secas, también es cierto lo contrario.

Resumen

Los cactus son plantas increíbles que pueden crecer en cualquier parte del mundo. Puede cultivar estas plantas en su patio trasero o en macetas y colocarlas dentro de la casa. Con sus características únicas, puede estar seguro de obtener algo increíble que hará que su casa se sienta como un hogar.

Lo más importante que debe hacer es comprender las necesidades de su planta y hacer todo lo posible para proporcionar un entorno propicio para obtener mejores resultados.

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