Así es como las plantas del desierto se adaptaron al desierto

Aparte del intenso calor, hay varias cosas que las plantas del desierto tienen que soportar. Otras cosas duras incluyen el calentamiento global, la erosión, el polvo, los fuertes vientos y el ataque de animales y humanos. A pesar de las duras condiciones, las plantas del desierto siguen siendo las más duraderas, ya que pueden dejar más de 200 años. Si pueden sobrevivir a las duras condiciones, ni siquiera los ataques de enfermedades los derribarán.

Las plantas del desierto tienen que adaptarse a todas las duras condiciones para sobrevivir. Las plantas ajustan sus hojas, tallos y raíces para almacenar agua o reducir la pérdida de agua. Crecen fuertes raíces de anclaje que aseguran que las tormentas o el viento no las arranquen del suelo. Las plantas mantienen alejados a humanos y animales por sus afiladas espinas. Estas son solo algunas de las características que estas plantas han desarrollado para sobrevivir y prosperar en ambientes hostiles.

Hay muchas formas excelentes y únicas en que las plantas del desierto, como los cactus, se adaptan al desierto. Este artículo proporciona algunas de esas formas.

Cómo las plantas encuentran agua en el desierto

Dicen que el agua es vida, y muchos seres vivos, incluidos humanos, animales y plantas, dependen de su supervivencia. Pero sabremos que el agua encontrar agua en el desierto no es fácil. Entonces, ¿cómo sobreviven las plantas del desierto como los cactus a los periodos prolongados de falta de agua?

Aunque las áreas desérticas siempre están secas durante la mayor parte del año, también experimentan lluvias esporádicas. Las plantas del desierto absorben tanta agua como pueden cuando llueve. Tienen diferentes formas de acumular y almacenar agua para su uso a largo plazo.

Así es como las plantas del desierto se adaptaron al desierto
Las plantas del desierto obtienen y almacenan agua de lluvias esporádicas, condensación del aire oa través de su sistema de raíz principal.

Algunas plantas crecen cerca de los lechos de los ríos y extienden sus raíces tan profundamente que alcanzan el agua subterránea. Estas plantas desarrollan una especie de raíz llamada raíz pivotante que les permite penetrar profundamente en el subsuelo para encontrar la humedad necesaria. Estas raíces son capaces de penetrar hasta cinco pies en el suelo.

Otra forma en que las plantas del desierto obtienen agua para sobrevivir a las estaciones secas prolongadas es a través de la condensación del aire. Cuando el aire se condensa, forma rocío que capturan las espinas y los pelos de los cactus. Luego dirigen el rocío al suelo, donde la humedad es absorbida por las raíces.

Cómo limitan las plantas la pérdida de agua en el desierto

Debido a que obtener agua en el desierto es una gran lucha para las plantas, no quieren perder lo poco que obtienen fácilmente. Las plantas desarrollan varias adaptaciones para permitirles conservar el agua. Una forma en que estas plantas reducen la ingesta de agua es mediante el tamaño reducido de las hojas o la ausencia total de hojas.

Sin las hojas, la planta no perderá agua por la transpiración. La transpiración implica el proceso en el que las plantas hacen circular agua a través de su cuerpo antes de que se evapore al aire. Las plantas encuentran una manera de reducir el proceso de transpiración; por lo tanto, no necesitan perder agua ni gastar mucha energía.

Así es como las plantas del desierto se adaptaron al desierto
Para minimizar la pérdida de agua, las plantas del desierto han modificado el tamaño de sus hojas y algunas plantas no tienen hojas.

La mayoría de las plantas del desierto se vuelven inactivas durante las estaciones secas. No realizan muchas actividades que consumen agua, como la fotosíntesis. No crecen mucho ni se reproducen. Los períodos de latencia les permiten sobrevivir los meses difíciles. En caso de que logren producir semillas en los meses secos, las semillas quedan protegidas en el manto. Cuando empieza a llover, el agua disuelve la capa permitiendo que las semillas crezcan rápidamente.

Algunas plantas producen una capa de cera en sus hojas que evita la evaporación. Esto protege a las plantas de la pérdida de agua, ya sea desde el interior o desde la superficie.

En lugar de desarrollar hojas, algunas plantas, como los cactus, desarrollan espinas. Estas espinas funcionan de muchas maneras diferentes para evitar la pérdida de agua. Estos incluyen la protección de la planta contra los depredadores que buscan el agua almacenada. Otras funciones de la columna implican proteger a la planta del sol extremo y atrapar la humedad cerca de la planta.

Otra forma en que las plantas del desierto sobreviven a la escasez de agua es perdiendo sus hojas. Cuando hace demasiado calor, las plantas arrojan sus hojas para limitar la pérdida de agua. Un buen ejemplo es la planta de Ocotillo que muda sus hojas para conservar el agua. Vuelven a crecer estas hojas cuando las temperaturas se vuelven más favorables.

Las plantas como el aloe tienen un color grisáceo que desvía el calor para evitar la pérdida de agua. La planta de aloe también tiene tipos de hojas que almacenan suficiente agua para su supervivencia.

Algunos cactus y plantas suculentas tienen una piel exterior gruesa y cerosa, que los protege de la pérdida de agua al sellar la humedad.

Modificaciones del sistema radicular para la supervivencia

Algunas plantas del desierto, como los cactus, se adaptan al clima severo a través de varias modificaciones del sistema de raíces. La mayoría de las plantas de cactus tienen sus raíces en la superficie del suelo, lo que significa que no profundizan demasiado. Las plantas desarrollan raíces fibrosas que se extienden a metros de la planta.

Así es como las plantas del desierto se adaptaron al desierto
Las plantas del desierto han modificado sus raíces para que se extiendan por la superficie del suelo y recolecten suficiente agua para sobrevivir.

Cuando llueve, las raíces pueden recoger suficiente agua de diferentes direcciones. Luego almacenan esta agua en la región del tallo. La cantidad de agua almacenada depende del tamaño de la planta. Por ejemplo, el saguaro maduro es capaz de almacenar hasta 1000 litros de agua.

Durante la temporada de lluvias, las plantas con raíces fibrosas echan más raíces para absorber y almacenar la mayor cantidad de agua posible. Cuando llega la temporada de sequía, las raíces adicionales se secan y se desprenden de la planta para minimizar la pérdida de agua. Otras plantas tienen sistemas de raíces modificados destinados al almacenamiento de agua y alimentos. Almacenan el exceso de agua cuando el tallo está lleno.

Mecanismo de prevención de sequías

Algunas plantas no desarrollarán mecanismos para sobrevivir a las duras condiciones del desierto, sino que simplemente las evitarán por completo. Estas plantas mueren durante los períodos secos y vuelven a crecer cuando comienza a llover. Estas plantas crecen y maduran en una sola temporada. Se centran en germinar y producir más semillas en lugar de conservar la energía para sobrevivir a la sequía. Estas plantas se llaman anuales.

Así es como las plantas del desierto se adaptaron al desierto
Algunas plantas del desierto mueren durante los períodos secos y vuelven a la vida cada vez que llueve.

La mayoría de las plantas que se encuentran en los desiertos, como el desierto de Sonora, germinan en el otoño o después del calor del verano y los meses fríos del invierno. Dependen de las pequeñas lluvias durante el otoño para humedecer el suelo, lo que será suficiente para que las semillas en germinación produzcan sus propias semillas incluso sin más lluvia.

Se sabe que las plantas que evaden la sequía son las sobrevivientes del desierto más exitosas. Sus semillas no tienen metabolismo y son resistentes a temperaturas extremas. Tales semillas solo brotan en temperaturas, lluvias o estaciones particulares. Incluso cuando las condiciones son lo suficientemente favorables, no todas las semillas de tales plantas germinan. Algunos permanecen inactivos hasta que alcanzan cierta edad. Por ejemplo, las semillas de bluebonnet no germinarán hasta después de diez años.

La adaptación de los estomas

Otro método de adaptación común de las plantas del desierto son los estomas. Estos son pequeños poros en las hojas y el tallo que ayudan a regular el intercambio de gases. Los estomas de las plantas del desierto son diferentes a los de otras plantas. Muchas plantas del desierto carecen de estomas o los tienen muy pequeños. También están muy separados y son pocos.

La razón de los estomas limitados en las plantas del desierto es limitar la pérdida de agua. Otros practican lo que se conoce como fotosíntesis CAM, en la que la planta cierra los estomas durante el día para limitar la pérdida de agua. Solo se abre por la noche cuando hace más frío y no se produce evaporación.

Las areolas en cactus

Las plantas como los cactus sobreviven en el desierto a través de sus estructuras únicas llamadas areolas. Notarás estas estructuras en las partes peludas de los cactus donde emergen las espinas. Las areolas también producen flores en algunos cactus. Algunas plantas de cactus sin hojas tienen sus areolas en las áreas elevadas del tallo. Los notarás en formas ovaladas o circulares separadas en dos partes.

Las areolas dan lugar a espinas y gloquidios, que actúan como autodefensa. Proporcionan una función protectora que protege a la planta del ataque de los animales del desierto o incluso de los humanos. Las espinas también brindan protección contra los rayos del sol y otro tipo de condiciones que pueden causar lesiones.

Cutícula gruesa en crecimiento

Otras plantas logran sobrevivir a través de las estaciones de climas duros mediante el desarrollo de cutículas gruesas. Una cutícula es una capa gruesa y cerosa que se encuentra en la mayoría de las plantas suculentas, como los cactus. En algunas plantas, las cutículas son tan gruesas que puedes rascar fácilmente la cera de la planta con las uñas.

Pero, ¿cómo ayuda la gruesa cutícula a estas plantas a sobrevivir en climas duros? La cutícula evita que el agua almacenada en la planta se evapore en el aire. La cutícula también actúa como un escudo que protege a la planta del ataque de gérmenes y microorganismos.

Resumen

Hay un sinfín de estrategias que las plantas adaptan para sobrevivir en el desierto. Si bien la mayoría de estas plantas son generalmente pequeñas, tienen la capacidad de sobrevivir donde incluso las plantas más grandes de la tierra no sobrevivirían. Tienen diferentes formas de obtener agua y protegerse del entorno hostil.

Si bien el ambiente del desierto puede parecer hostil e incapaz de mantener la vida, estas plantas han demostrado que pueden sobrevivir y prosperar en tales climas. Algunas plantas incluso sobreviven al reducir la competencia a su alrededor. Tales plantas producen algunas sustancias químicas que impiden que otras plantas crezcan cerca de ellas y compitan por la escasez de agua y nutrientes.

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