8 hechos asombrosos sobre el nopal

La tuna es uno de los miembros más populares de las especies de cactus. Gracias a la gran conciencia de los cactus, se ha convertido en un nombre familiar en muchas partes del mundo.

La tuna se ha establecido tanto en diferentes partes del mundo, incluidas áreas donde no es nativa.

De hecho, está tan extendido que aún se desconoce su hábitat natural original. Algunas personas creen que se originó en México, mientras que otros argumentan que es originario de California.

Independientemente de lo que crea, hay muchas cosas que aprender sobre el cactus espinoso. Desde su delicioso fruto hasta sus capullos y flores, el cactus te brinda una buena experiencia de aprendizaje.

En esta publicación, discutimos algunos de los datos interesantes sobre el nopal y lo que lo hace único. Siga leyendo para descubrir más.

1. Cristóbal Colón introdujo la tuna en Europa

Hubo un tiempo en que la mayor parte del mundo no sabía de la existencia de la tuna. Sin embargo, las cosas comenzaron a cambiar cuando los exploradores del nuevo mundo comenzaron a regresar con especímenes de plantas inusuales. Muchos de ellos no sabían si sobreviviría fuera de su hábitat natural, pero tenían que intentarlo.

Aunque los cactus eran una vista familiar para muchos estadounidenses y algunas partes de América del Sur, el primer cactus que se vio en Europa fue un espécimen de tuna obsequiado a la reina Isabel de España por Cristobal colon.

8 hechos asombrosos sobre el nopal
La tuna es un cactus frutal que se puede encontrar en todo el mundo.

Hoy en día, estas suculentas están por todo el mundo. La mayoría de ellos se encuentran en los Estados Unidos, incluidas las Islas del Caribe y las Islas Galápagos. Algunos de ellos todavía se pueden encontrar en áreas del Viejo Mundo también.

La tuna sigue siendo uno de los miembros más vitales de la comunidad de vida silvestre. Varias partes de la planta proporcionan alimento para iguanas, pecaríes, ciervos, conejos, tortugas y muchas otras especies de aves. También brindan refugio a reptiles, pájaros, roedores y reyezuelos de cactus.

2. Bellezas del desierto

Cuando las chumberas florecen, siempre es una escena para saborear. Las flores varían en color y tamaño y forman patrones interesantes. Los colores van del rosa al amarillo, magenta, rojo o naranja. Algunas de las flores son grandes, mientras que otras son relativamente pequeñas.

Cuando varias de estas suculentas se ven juntas durante la época de floración, el sitio es indescriptible. Los colores vibrantes de sus flores iluminan el desierto, dándole vida. Las abejas y los colibríes suelen bailar alrededor de las flores en busca del néctar.

La planta también es el hogar de la vida silvestre del desierto que huye de los depredadores. Alrededor de la tuna se pueden encontrar reptiles, roedores, codornices y diferentes tipos de aves.. Por lo tanto, es bueno tener cuidado cuando esté cerca de ellos, especialmente en el desierto.

Cuando los seres humanos no arrancan la fruta, se la comen las ardillas, los pecaríes, los escarabajos, las tortugas, las liebres y las iguanas. La paleta también es comestible, pero hay que tener cuidado con las espinas. Tómese el tiempo para eliminarlos y preparar la fruta adecuadamente antes de comerla.

La fruta del nopal también es popular por su tinte natural de cochinilla.. El tinte se utiliza principalmente en nuestros productos cotidianos, como cosméticos, productos farmacéuticos y textiles.. Parte de él incluso se usa en pintura impermeable para nuestros hogares.

Aparte de las hermosas flores, la tuna todavía juega un papel fundamental en el desierto y el ecosistema humano.

3. Características de identificación únicas

La tuna es quizás un cactus único en la familia de los cactus. El cactus se puede identificar fácilmente gracias a sus almohadillas anchas, planas y verdes. Las almohadillas están cubiertas con espinas blancas de aproximadamente tres pulgadas de largo. Las espinas pueden ser curvas o rectas.

La planta también está cubierta de pequeños pelos de púas denominados gloquidios. Notará grupos de hasta seis espinas que emergen de áreas centrales comunes conocidas como areolas. Estas áreas están dispersas por todas las almohadillas.

La floración suele comenzar alrededor de mayo o junio. Y los frutos suelen madurar alrededor de julio. Sabrás que la fruta está madura si se ha vuelto de un color rojo brillante.

El fruto rojo también se conoce como “atún” y ofrece una amplia gama de beneficios para la salud. Tiene propiedades antiinflamatorias y puede ayudarte a perder peso. También mejora tu sistema inmunológico y alivia las úlceras.

4. Las espinas sirven para más de una función

Como se mencionó anteriormente, la almohadilla de una tuna está cubierta con estructuras similares a espinas conocidas como espinas. Si bien la mayoría de nosotros pensamos que estas espinas solo se usan para protección, la verdad es que cumplen más de una función.

Además de la protección, también se utilizan para la protección solar, paja para beber y abrigos. Reflejan la luz del sol, por lo tanto, protegen la planta de cactus de las quemaduras solares. También protegen del frío en las noches heladas.

8 hechos asombrosos sobre el nopal
Las espinas de tuna protegen al cactus de los animales, el sol y permiten que la planta absorba agua.

Las nubes de niebla generalmente se condensan en las espinas formando agua que luego absorbe el cactus. Es por eso que a veces se les llama “pajita.”

Cuando los animales pasan cerca de la planta, quedan atrapados en el pelaje y caen lejos, propagándose en nuevas plantas. Esto ayuda a asegurar que la planta no se extinga.

La tuna también se considera “musical” porque sus lomos se usaban tradicionalmente como agujas de gramófono. No se sorprenda porque hicieron el trabajo bastante bien.

5. Son intoxicantes

Los nativos americanos que interactuaron con la tuna descubrieron ampliamente que la planta era de alguna manera intoxicante. Algunos de ellos masticaron las plantas crudas, creyendo que eso los acercaría más a los dioses.

Solían combinar la tuna con la cacto peyote nativa de muchas partes de América del Norte. El cactus peyote contiene mescalina que puede ser intoxicante cuando llega al cuerpo humano.

Louis Lewin examinó por primera vez el cactus peyote en 1888 y pudo extraer anhalonina de él. Sin embargo, en 1896, Arthur Heffter realizó otro experimento con la planta y extrajo mescalina pura de ella.

Unos años más tarde, Ernest Spath logró una síntesis total que sentó una base sólida para la producción sintética del intoxicante del peyote y los nopales. La mescalina es un intoxicante poderoso que es ilegal en muchos países.

También ha sido declarado ilegal en todo el mundo por la Convención de las Naciones Unidas. En los Estados Unidos, si se descubre que está en posesión de mescalina, puede ser encarcelado hasta por cinco años.

6. Hacen fotosíntesis

La mayoría de nosotros sabemos que cada planta y animal requiere alimento para sobrevivir. Las plantas suelen producir su propio alimento a través del proceso de fotosíntesis.

Durante el día, sus estomas se abren para absorber el dióxido de carbono que se utiliza en el proceso de fotosíntesis. Sin embargo, este proceso usa mucha agua y no sería ideal para plantas del desierto como la tuna.

Entonces, ¿cómo sobrevive el cactus? Bueno, en lugar de abrir los estomas durante el día, la tuna y otras plantas del desierto experimentan una apertura y cierre inversos de los estomas.

Quiere decir que sus estomas permanecen cerrados durante el día para no perder mucha agua por evaporación pero se abren durante la noche. Durante este tiempo, la evaporación no es tan alta como durante el día.

Pero dado que la planta no puede realizar la fotosíntesis durante la noche debido a la falta de luz solar, el dióxido de carbono absorbido generalmente se almacena en forma de ácido. Durante el día, el ácido se descompone y libera dióxido de carbono en las células de la planta para facilitar la fotosíntesis.

De esta forma, la fotosíntesis ahorra hasta un 90% del consumo de agua. El único inconveniente de este proceso es que requiere más energía que el proceso de fotosíntesis normal, pero la tuna ha aprendido a manejarlo bastante bien.

7. El nopal es tanto una fruta como una verdura

Como se mencionó anteriormente, la fruta de la tuna también se conoce como «atún.” Es completamente comestible y ofrece una amplia gama de beneficios para la salud.

Antes de comerlo, debe asegurarse de que esté maduro y tomarse el tiempo para deshacerse de las espinas de púas visibles que puedan atascarse en su garganta. Sin embargo, esa no es la única parte comestible del cactus.

8 hechos asombrosos sobre el nopal
Tanto las frutas como las almohadillas de una tuna son totalmente comestibles.

Las almohadillas verdes también son comestibles y muchas personas las consideran un vegetal. La mayoría de la gente los cosecha a fines de la primavera y principios del verano y los corta en cubitos en sus comidas.

Muchas cocinas mexicanas usan las almohadillas o frutas como ingrediente, y la cultura se está aceptando lentamente en otras partes del mundo.

La mayoría de las personas que crecieron en partes de América del Sur deben haber comido “nopalitos”, un término acuñado de la palabra española nopal, que significa cactus.

8. La farmacia de higo chumbo

Los nativos americanos descubrieron mucho más que una fuente de alimento en la tuna. Además del elemento nutritivo, los primeros habitantes que amaban el cactus también encontraron una farmacia verificable en la planta.

La tuna se ha utilizado para tratar cortes y contusiones, malestar estomacal, síntomas de resfriado, estreñimiento, inflamación e incluso diabetes.

8 hechos asombrosos sobre el nopal
La tuna se puede utilizar como tratamiento para la diabetes.

Si usted o su ser querido están resfriados, simplemente caliente la almohadilla y colóquela sobre su pecho para aliviar la congestión. No pasará mucho tiempo antes de que empieces a sentirte bien.

Pensamientos finales

Eso es todo sobre algunos de los datos interesantes sobre la tuna, y esperamos que haya disfrutado leyendo esta publicación.

Entonces, ¿qué vas a hacer ahora? ¿Tomar las llaves de tu auto y dirigirte a tu vivero local para encontrarte una tuna? Continúa y cuéntanos si te gusta.

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