11 hechos asombrosos que no sabías sobre Nepenthes

Nepenthes, también conocida como planta carnívora, es una planta carnívora originaria de los lados orientales de los Estados Unidos. Esta planta insectívora también se encuentra a lo largo de la costa de la Columbia Británica. Estas plantas se encuentran principalmente en áreas de humedales y están bien adaptadas a suelos pobres en nutrientes y altamente ácidos. Pero eso no significa que esta planta solo se encuentre en el desierto. Algunos jardineros han disfrutado cultivándolo en casa y observando cómo se alimenta de insectos. También produce hermosas flores, por lo que es una gran adición a su jardín.

Entonces, ¿cuáles son algunos de los hechos sorprendentes que no sabías sobre los nepenthes? Quizás, el hecho más obvio que quizás no sepas es que estas plantas son carnívoras. Se alimentan principalmente de insectos golpeándolos en su bolsa con forma de jarra. Es por eso que se la conoce como la planta insectívora en algunas partes del mundo. La planta se encuentra principalmente en áreas de humedales, pero aún puede sobrevivir en temperaturas relativamente cálidas. Con sus flores multicolores, la planta de jarra sirve como una gran planta de interior.

Este artículo analiza algunos hechos sorprendentes que no sabías sobre la planta carnívora. Entonces, si eres un botánico o un entusiasta de las plantas, el contenido te resultará fascinante.

1. Nepenthes es una familia de plantas carnívoras

La clasificación taxonómica de nepenthes muestra dos familias relativamente grandes de plantas carnívoras, a saber Sarraceniaceae y Nepenthaceae.

Una familia de plantas carnívoras.
Nepenthes es una familia de plantas carnívoras.

Sarraceniaceae se adaptan principalmente a vivir en regiones tropicales, mientras que Nepenthaceae se encuentra principalmente en condiciones climáticas templadas y relativamente frías. El nombre científico de la planta nepenthes más común es Sarracenia Purpúrea.

2. Diversas ubicaciones de cultivo

La verdad es esa hay más de 150 especies diferentes de Nepenthes además de innumerables híbridos cultivados naturalmente. Los hábitats de estas plantas son muy diversos y algunos son más adaptables que otros a las condiciones cambiantes.

Por lo tanto, es bastante difícil ofrecer consejos generales sobre qué condiciones de cultivo son más ideales para las plantas de jarra.

Sin embargo, Al seleccionar una planta de jarra para su hogar, debe tener en cuenta el espacio, la temperatura, la humedad y la luz. Las plantas nepenthes comunes generalmente crecen en el dosel superior de las selvas tropicales y prefieren la luz brillante para prosperar. Pero hay que protegerlos de la luz solar directa.

Una planta de Nepenthes.
Los hábitats de estas plantas son muy diversos y algunos son más adaptables que otros a las condiciones cambiantes.

La luz solar parcial o difusa es la mejor, pero las luces fluorescentes artificiales de alta potencia también pueden servir para este propósito. La falta de coloración y la apariencia de hojas larguiruchas son algunas de las señales de que tu planta no está recibiendo suficiente luz.

Estas plantas no entran en latencia invernal, pero las horas de luz diurna relativamente más cortas durante el invierno ralentizan su crecimiento. Mantener las temperaturas alrededor de los 25oC durante el día y 15oC durante la noche para obtener mejores resultados.

Las verdaderas especies de tierras bajas requieren cerca de 30oC durante el día y 20oC durante la noche. Estas especies pueden morir fácilmente por el frío extremo. Mantenga la humedad alta en todo momento. Si su planta no desarrolla jarras, podría ser una señal de baja humedad.

3. Su belleza es una trampa para insectos

Nepenthes se parece mucho a una jarra, pero tiene una hoja ligeramente modificada con una tapa ubicada en el ápice. Esta planta atrapa insectos en un charco de agua en la taza. Su hermosa copa, sus coloridas flores y su néctar que asemeja carne cruda atraen escarabajos, mariposas, moscas y otro tipo de insectos.

Un Nepenthes con insecto.
Esta planta atrapa insectos en un charco de agua en la taza.

Cuando aterrizan en la tapa, los insectos quedan atrapados dentro de la taza y les resulta difícil salir debido a las paredes de la taza altamente resbaladizas. Los pelos que apuntan hacia la parte superior de la taza hacen que sea aún más difícil para los insectos escapar. Con el tiempo, los insectos se ahogan, iniciando la digestión.

Una vez que el insecto muere, la planta produce enzimas especiales que lo digieren y absorben los nutrientes esenciales. Todo el proceso solo toma un par de horas en completarse.

4. Hábitat Natural

Entonces, ¿dónde se encuentran principalmente los nepenthes? Por lo general, estas plantas crecen en humedales y pantanos de la costa este de América del Norte y la parte este de los Estados Unidos. Son comunes a lo largo de la costa sureste a través de la Columbia Británica.

Les encanta vivir en áreas que son algo propensas a los incendios y pueden sobrevivir a los incendios bajo ciertas condiciones.

Aunque no requieren suelos ácidos para sobrevivir, están bien adaptados para crecer en suelos pobres en nutrientes y altamente ácidos. Estos suelos también carecen de nitrógeno, un nutriente esencial para las plantas, pero los Nepenthes obtienen sus necesidades de nitrógeno de los insectos que capturan.

5. Buenas plantas de interior

Si alguna vez pensaste que el nepenthe solo es apto para la naturaleza, estás equivocado. Estas plantas insectívoras producen hermosas flores multicolores, lo que las hace ideales para sus espacios interiores.

Sin embargo, le animamos a obtener su planta de jarra del vivero local con fines de conservación en lugar de cosecharla de la naturaleza.

Una planta de Nepenthes en una maceta.
Estas plantas producen hermosas flores multicolores, lo que las hace ideales para sus espacios interiores.

Plántelos en un suelo ligeramente ácido y asegúrese de proporcionar suficiente exposición a la luz solar. Estas plantas carnívoras requieren una exposición prolongada a la luz brillante para prosperar. También puede agregarlos a su terrario interior para complementar las otras plantas.

También debe asegurarse de que la temperatura sea adecuada y mantener una humedad relativamente alta en el área de cultivo para que sobrevivan y prosperen.

6. Fácil de propagar

Es relativamente fácil propagar plantas de jarra a través de esquejes o semillas como otras plantas carnívoras. Un pequeño corte del tallo puede enraizar fácilmente en el agua o en el suelo.

Para propagar a través de semillas, debe esperar la temporada de floración y polinizar las flores para formar semillas. Sus semillas son de tamaño relativamente pequeño pero germinan bastante rápido.

Una flor blanca atrapamoscas.
Debes polinizar las flores para formar semillas.

Algunos jardineros también han informado de éxito en la propagación de nepenthes a través de la división. Para la producción comercial de estas plantas, los expertos en plantas utilizan principalmente el método de cultivo de tejidos para propagar.

7. Nepenthes ha evolucionado al menos nueve veces

El hecho más interesante sobre la planta carnívora es que ha evolucionado al menos nueve veces desde que se descubrió por primera vez.

Si bien su método de captura permanece sin cambios, la planta ha desarrollado una amplia gama de características para ayudarla a sobrevivir en diferentes climas.

8. La planta no se alimenta de todos los insectos

Si bien la planta de jarra puede atraer casi todos los tipos de insectos debido a su tapa atractiva, la planta es muy selectiva en lo que se alimenta.. Por ejemplo, las hormigas atrapadas debajo de la tapa se descomponen para que su olor a descomposición se use para atraer a otros insectos.

También encontrarás otros depredadores como la araña y algunas larvas de insectos debajo de la tapa. Estos depredadores utilizan la tapa de la planta como hábitat.

En algunos casos, encontrará pequeñas ranas escondidas en la tapa de los nepenthes alimentándose de moscas atraídas por la planta.

9. Nepenthes forma una relación simbiótica con los murciélagos

Cuando el típico murciélago tropical busca un lugar para descansar, probablemente se acurruque dentro de la copa de la planta carnívora. La copa proporciona un refugio seguro para los murciélagos, mientras que la caca del murciélago le da a la planta los nutrientes que tanto necesita. Por lo tanto, es un escenario de ganar-ganar.

Después de recibir la caca de murciélago por un tiempo, la planta la reconoce y desarrolla una copa adicional específicamente para recolectar la caca. Entonces, si alguna vez te encuentras con una planta de jarra con más de una taza, debes saber que cada taza tiene un propósito específico.

La copa para atrapar insectos queda muy perfumada, resbaladiza y llena de fluidos digestivos. Sin embargo, el recipiente para recoger caca de murciélago es un poco más grande y parece una habitación de hotel.

Las copas con forma de jarra están bien decoradas con reflectores que los murciélagos usan como sistema de radar para explorar el bosque, ya que se asoman con facilidad.

10. Nepenthes necesita amor humano ahora más que nunca

Como la mayoría de las plantas carnívoras, los nepenthes están en rojo. lista de plantas en peligro de extinción. Algunas de las amenazas que amenazan la existencia de esta planta incluyen la pérdida de hábitat, la caza furtiva y la contaminación.

Sí, al igual que los elefantes y los rinocerontes, tenemos algunas personas que cazan furtivamente plantas de jarra y las venden a recolectores de plantas.

Por lo tanto, es responsabilidad de los amantes de las plantas recolectar estas plantas de la naturaleza y conservarlas en sus hogares y viveros para ayudar a mantener la biodiversidad de la naturaleza. En algunas partes del mundo, como Sumatra y Vietnam, la gente usa estas plantas con fines gastronómicos.

Las jarras se llenan con tapioca o arroz y se cuecen a fuego lento para cocinar los alimentos. El aumento de la explotación de estas plantas silvestres ha llevado a una drástica disminución de su número en todo el mundo.

11. Algunas especies de Nepenthes atrapan y digieren animales pequeños

Se sabe que el nepenthes rajah, una especie rara de esta planta, atrapa y digiere animales pequeños como lagartijas, pájaros e incluso ratones porque sus tazas con forma de jarra contienen aproximadamente tres cuartos de galón de agua.

Nepenthes albomarginata, que es bastante diferente de las otras especies de nepenthes, se alimenta solo de termitas. La especie suele formar tricomas blancos en su base que atraen a las termitas solo para convertirse en presas de la planta.

Resumen

Eso es todo sobre los nepenthes, y esperamos que hayas aprendido datos sorprendentes sobre esta planta carnívora. Si ha estado contemplando agregarlo a su planta, el momento adecuado para hacerlo es ahora. Visite su vivero de plantas local y elija uno para su espacio interior.

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